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Xtreme Agency : Les 24 Heures du Mans comme terrain de jeu

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Au cours des 24 Heures du Mans, nous étions avec Xtreme Agency, une agence événementielle qui travaille depuis plusieurs années à l’enrichissement de la fan experience.

 

Comme tous les ans depuis près d’un siècle a eu lieu à la mi-juin une nouvelle édition des 24 Heures du Mans. Le principe est simple, des pilotes de différentes écuries s’affrontent lors d’une course automobile de 24 heures non-stop. L’épreuve s’étend généralement sur une semaine, avec tout d’abord des courses de qualification les jours de la semaine et l’acte final pendant le week-end. Étant donné le format de cette grande fête du sport automobile, côté spectateur, il faut aussi faire preuve d’endurance, ce qui ne semble pas poser de problèmes aux plus de 200 0000 personnes présentes lors de chaque édition.

Pour l’Automobile Club de l’Ouest (ACO), l’association créatrice et organisatrice de cet événement, il y a plusieurs éléments à prendre en considération : le volet sportif bien entendu, mais également tout le parcours expérientiel à développer pour le spectateur. À ce propos, c’est tout un village qui est aménagé près des pistes pour permettre l’hébergement sur site et la mise en place d’animations adaptées tout au long de la semaine. Parmi les animations, on retrouve évidemment la traditionnelle fan zone, dont une partie de la gestion a été confiée à Xtreme Agency, prestataire de l’ACO depuis 2010.

 

fan zone Xtrme Agency au 24 h du Mans@ Fanstriker

L’une des entrées de la Fan Zone

 

De Crazy Dunkers à agence événementielle reconnue

Avant d’en arriver là, Xtreme Agency s’est d’abord fait connaitre par le basket acrobatique, lorsqu’en 1992, cinq amis passionnés de cette discipline ont formé le groupe Les Crazy Dunkers. Au fil des succès tant au niveau national qu’international, ces derniers ont professionnalisé leur activité, tout en la pensant comme jonction entre performance sportive de grande classe et spectacle, levier de la création d’émotions. Forte de cette connaissance du marché de l’événementiel, la bande de copains, au moment de passer le flambeau aux plus jeunes, a décidé de créer en 2005 Xtreme Agency pour produire Les Crazy Dunkers et d’autres spectacles mais aussi offrir leur expertise pour la gestion complète d’événements.

Très rapidement, l’agence a développé une clientèle prestigieuse allant des municipalités aux grandes entreprises en passant par les clubs sportifs. En termes de réalisations phares, cela va de l’activation de partenariats (Hyundai, Winamax, etc.) lors de matchs de Ligue 1, à la production de shows (Basket acrobatique, VTT artistique, corde à sauter, cascades, foot artistique, etc.) pour les Jeux Olympiques, sans compter la gestion des fans zones durant Les 24 Heures du Mans.

 

La 9ème participation aux 24 Heures du Mans

La collaboration de long terme permet à l’ACO et Xtreme Agency de travailler à l’élaboration de solutions visant à régler les problématiques rencontrées lors des dernières éditions. En ce qui concerne la fan zone, l’une des premières mesures a été d’en accroître l’accessibilité par rapport aux années précédentes en trouvant un emplacement plus central. Dans la même veine, Xtreme Agency a aussi pris l’initiative de mettre un dirigeable volant au-dessus de la fan zone pour permettre aux spectateurs de la repérer de loin. C’est simple, mais efficace, car nombreux sont ceux qui ont eu la curiosité de se rendre sur les lieux après avoir tourné les yeux vers le ciel.

 

Xtreme Agency fan zon 24h du Mans@ Fanstriker

Le dirigeable volant qui permet de repérer la fan zone

 

Côté organisation, Xtreme Agency s’est occupée d’une partie de l’aménagement de la fan zone, du recrutement des animateurs et de la mise en place de l’espace de jeux. Les jeux disponibles sur place avaient évidemment un lien avec le sport automobile. Simulateurs de conduite sur vérins hydrauliques, jeux vidéo de course avec casque VR, mur digital pour tester ses réflexes et paddock (changement de pneus) en VR, de quoi satisfaire petits et grands. Tout au long de la semaine, ceux-ci étaient invités à s’enregistrer sur des tablettes dès leur entrée dans l’espace de jeux. Ainsi, au moment de jouer, le joueur accédait à une interface personnalisée avec son nom et prénom. Également, au moment de leur enregistrement, les joueurs qui le désiraient ont choisi de recevoir des invitations à des événements et autres offres en rapport avec leurs intérêts, qu’ils soient pour la moto, l’automobile ou le sport mécanique en général.

 

 

Pour Xtreme Agency et l’ACO, toute cette démarche a aussi pour but de mieux connaitre le parcours des fans, de connaitre les jeux qu’ils apprécient, les offres susceptibles de les intéresser et les actions qu’il convient de mener pour l’amélioration continue de l’expérience des spectateurs. Comme nous l’a confié Grégory Trottet, co-fondateur d’Xtreme Agency : « l’objectif est de s’améliorer sur chaque édition, de se servir des apprentissages terrain, pour être toujours plus pertinent tant pour le client (l’ACO) que pour le spectateur ». En tout cas, côté spectateur, c’est plutôt réussi puisque cette année, sur les 1500 joueurs enregistrés dans l’espace de jeux, 98% ont déclaré avoir apprécié l’expérience.

 

En attendant l’année prochaine et une nouvelle édition des 24 Heures du Mans, le prochain événement majeur pour Xtreme Agency, c’est la Volleyball Nations League qui aura lieu à Lille cette semaine, du 4 au 8 juillet.

Pour contacter l’agence ou suivre son actualité : www.xtreme-agency.com

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INTERVIEW : Fabrice Lorenceau (LiveLike) “le fan engagement pour les écrans”

LiveLike vous fait vibrer devant le match comme si vous étiez au stade grâce à une expérience AR/VR immersive et sociale.

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Interview LiveLike Fabrice Lorenceau

Alors que l’on parle souvent de divertissement in stadia lorsqu’il s’agit d’améliorer l’expérience des fans de sport, LiveLike a pris le parti original de se concentrer sur les fans qui ne se déplacent pas au stade.

“The most innovative sports viewing experience ever built” ou, en français, “l’expérience de visionnage sportif la plus innovante jamais créée” est la promesse ambitieuse faite pas les fondateurs de LiveLike et ils s’y tiennent. Réalité virtuelle, augmentée et mixte, expérience de divertissement entre amis et en temps réel, LiveLike amène toute la ferveur du match dans votre salon. On en parle avec Fabrice Lorenceau, le co-fondateur de LiveLike.

Bonjour Fabrice, pouvez-vous vous présenter à nos lecteurs ?

Je m’appelle Fabrice Lorenceau, je suis cofondateur de LiveLike et directeur des productions et de la stratégie produit. 

LiveLike est né il y a 5 ans. Comment l’idée de proposer une telle expérience vous est-elle venue ? Comment les débuts de LiveLike se sont-ils faits ?

J’ai créé LiveLike avec mon frère André Lorenceau en 2015. Après avoir fait un prototype fin 2014 suite à l’engouement des chaînes de TV pour le prototype. Nous avions une approche différente de la VR qui place l’utilisateur dans un Lounge VIP pour suivre un évènement sportif. Le lounge permet d’avoir ses amis atour de soi dans son salon VIP ainsi que des écrans avec des statistiques sportives et des contenus divers comme les meilleurs moments ou des interviews. L’idée est venue du fait que mon frère travaillait dans la VR depuis un an et moi dans le sport et la tech. Il cherchait un nouveau challenge et on a commencé à parler de ce que pourrait être l’expérience de vivre un événement sportif en VR. Par chance, j’avais déjà fait des captures de matchs à 180° pour faire du tracking de joueur avec YouFoot donc on a imaginé ce que pourrait être l’expérience autour de cette vidéo : la loge, des avatars, les statistiques, etc.

Pouvez-vous nous en dire plus sur le modèle et le fonctionnement de LiveLike ? Quels sont les prérequis du côté des fans et des organisations sportives pour pouvoir accéder à l’expérience que vous proposez ?

Nous avons un business modèle B-B-C (Business-to-business-to-consumer). On travaille avec les fédérations ou les détenteurs de droits sportifs. Nous fabriquons en marque blanche des expériences pour nos clients. Souvent l’application est gratuite et disponible sur mobile ainsi que pour les casques VR Mobile et “Standalone” (un casque VR qui ne requière pas d’utiliser un ordinateur ou un smartphone) donc iOS, Android, GearVR, Oculus Go et Quest.
Quand nous travaillons avec des chaînes payantes le plus souvent il faut s’identifier dans l’application et être abonné pour avoir accès au contenu bien que souvent les matchs déjà joués soient libres d’accès.

À votre avis, quelle est la fonctionnalité phare de LiveLike qui fait que la plateforme rencontre un si grand succès auprès des organisations sportives et des fans ?

Il y a plusieurs facteurs à cela. En premier lieu pendant longtemps nous nous sommes concentrés sur le sport donc nous avons développé un savoir faire et une réputation dans ce domaine. C’est un domaine qui est compliqué car il faut pouvoir livrer des applications pouvant accueillir des millions d’utilisateurs et on a souvent peu de temps pour créer une application pour des grands événements comme la Coupe du Monde 2018. La pression est aussi énorme car on livre des “streams” de très hautes qualités (UHD ou 8K) avec des technologies de pointes souvent pas encore standardisées. Enfin, l’erreur n’est pas permise sur ce genre d’événement.
Parmi les fonctionnalités qui ont séduit les utilisateurs, il y a l’interactivité qui permet de changer d’angle de vue et l’accès aux statistiques ainsi que le social avec des avatars. Nous avons d’ailleurs travaillé en 2019 sur de nouveaux avatars et nous avons amélioré la vitesse de chargement des videos pour que les changements d’angles puissent être quasi instantanés.
Nous allons lancer avec un client important une application en Q1 2020 intégrants ces fonctionnalités ainsi que d’autres évolutions importantes.

Photo 180° prise à l'occasion du match Argentine - Espagne en Chine pour la FIBA

Photo 180° prise à l’occasion du match Argentine – Espagne en Chine pour la FIBA

“On a vraiment repensé le “fan engagement”, mais pour les écrans OTT”

LiveLike a déjà couvert beaucoup de très grands événements sportifs comme la Coupe du Monde de football 2018 en Russie ou encore Roland Garros. Quel est le plus gros challenge que vous ayez rencontré jusqu’ici ?

Notre plus gros challenge reste l’adoption des casques de VR. Cela reste un marché de niche. L’Oculus Quest est pour nous une excellente nouvelle car il est évident maintenant que le casque Standalone est un succès auprès des utilisateurs. Il est plus simple et convivial à utiliser. Il remporte un succès important. Ce type de casque remplace notamment les Cardboards dont la qualité était très souvent mauvaise et le GearVR qui était un peu trop compliqué à utiliser et restait limité à quelques smartphones Samsung. Oculus notamment a revu ses objectifs à la baisse et vise dans un premier temps de devenir un écosystème fédérant 50 millions d’utilisateurs mensuels actifs. C’est à dire comparable à Playstation, Switch ou Xbox.
De notre côté, nous avons aussi décidé de lancer un nouveau produit qui propose ce qui fonctionnait le mieux en VR, à savoir le social et l’interactif, pour les écrans autre que la VR. En clair, un produit pour le web et mobile qui permet d’avoir des interactions en direct et de regarder avec ses amis. L’UEFA et Deltatre ont déjà adopté et intégré ce nouveau produit qui rencontre un franc succès. On a vraiment repensé le “fan engagement” mais pour les écrans OTT. (NDLR : Un media donne accès à du contenu dit OTT “over-the-top” s’il fournit du contenu supplémentaire à celui du fournisseur traditionnel. Netflix est OTT sur votre box Orange par exemple).

L’UEFA a récemment annoncé l’intégration de LiveLike dans son incubateur. LiveLike a reçu distinctions sur distinctions depuis sa création, la plateforme semble être sur une excellente lancée. Quelle est la prochaine étape pour vous ?

J’ai déjà mentionné les évolutions à venir sur la VR. Le nouveau produit vient d’être lancé, nous avons plusieurs très gros clients avec qui nous travaillons étroitement pour le lancement de cette nouvelle solution de Fan Engagement. Nous pensons aussi que ce produit peut plus facilement se décliner sur d’autres verticales comme pour les contenus VOD, le divertissement, l’actualités, etc.
Nous explorons autour de l’interactivité comme la suggestion de contenus, la publicité interactive (comme le fait Hulu ou maintenant Facebook) ou encore faciliter le pari sportif pour un téléspectateur.

Pour conclure les interviews, j’aime poser ces deux dernières questions à nos intervenants :
Pouvez-vous nous partager un fait surprenant sur votre domaine de spécialisation, l’expérience fan en VR/AR/MR ?

Je vais partager trois donnés intéressantes : nos applis VR ont été #1 dans de nombreux app stores pendant la Coupe du Monde 2018, mettant la VR à l’honneur pour un très grand nombre ! La BBC en Angleterre et ERT en Grèce sont les deux diffuseurs qui ont le mieux tirés leur épingle du jeu en promouvant habilement leur appli VR.
Autre succès, nous avons eu 6,5 millions d’utilisateurs uniques en Inde pour l’IPL 2018. Un test en 2019 avec des milliers d’utilisateurs et un de nos partenaires a montré qu’il est possible de monétiser en Pay-Per-View des flux VR pour des événements sportifs.
Enfin, nous avons vu que le social et l’interactif augmentaient de x2 à x3 fois le temps passé en VR par rapport à l’OTT et c’est cela qui nous a poussé à lancer un produit de Fan Engagement pour tous les écrans OTT. Cela s’est confirmé lors des tests de lancement : Engagement SDK séduit particulièrement les moins de 35 ans qui affectionnent une expérience plus interactive et sociale.

Et enfin, quel est l’événement, le projet ou l’innovation à suivre dans votre domaine de spécialisation ? 

Nos projets à venir sont très confidentiels donc je ne peux pas en parler à ce stade. On va suivre avec attention les chiffres des ventes des nouveaux casques de VR comme l’Oculus Quest surtout avec les fêtes de Noel. Enfin, je me réjouis de voir des acteurs comme Twitch qui continuent d’innover dans le Fan Experience que ce soit pour Thursday Night Football ou avec des fonctionnalités de gamification lancées en 2019 récompensant de manière ludique les utilisateurs pour le temps qu’ils passent à regarder leurs streamers préférés.

Merci beaucoup à Fabrice de nous avoir accordé du temps pour réaliser cette interview. Vous pouvez suivre attentivement l’actualité de LiveLike, l’une des startups les plus innovantes de la fan engagement et expérience sur leur site et les différents réseaux sociaux.

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