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L'expérience fan VIP avec Maxence Barbier du LOU Rugby L'expérience fan VIP avec Maxence Barbier du LOU Rugby

Interviews

Maxence Barbier (LOU Rugby) : “Clientèle VIP, le plaisir avant tout”

Chargé de Partenariats & Sponsoring au LOU Rugby, Maxence nous parle des Hospitalités VIP et de l’expérience fan premium.

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Dans l’univers de l’expérience fan, nous parlons peu des Hospitalités. Pourtant, dans tous les événements sportifs, un certain nombre de spectateurs profitent d’un moment privilégié au stade. Chargé de Partenariats & Sponsoring au LOU Rugby (TOP 14), Maxence Barbier nous présente la stratégie Hospitalités du club ainsi que sa vision sur cette expérience fan premium et business.  

Dans l’élite depuis 2016, le LOU Rugby comptabilise aujourd’hui plus de 400 entreprises dans son Business Club. Une réussite et un engouement pour le programme VIP du club lyonnais que nous allons analyser.

Vous pouvez au choix, écouter cet échange avec Maxence Barbier en podcast ou lire l’interview rédigée ci-dessous :

Lien pour écouter sur : Apple Music.

Le LOU Rugby, dans la cour des grands

Bonjour Maxence, peux-tu nous présenter ton parcours depuis tes études jusqu’au LOU Rugby ?

Originaire de Nancy, j’y ai fait mes études avec la réalisation d’un Master en école de commerce à l’ICN Business School. J’avais alors une spécialisation en contrôle de gestion. Sauf qu’après mes études, je n’ai pas souhaité m’orienter à 100% dans cette branche. Je voulais travailler dans le sport qui est un secteur qui m’anime depuis toujours. C’est pourquoi j’ai fait des études supplémentaires avec un Mastère Spécialisé dans le “Management des Organisations de Sport” à Audencia Campus Paris. Ainsi, j’ai pu intégrer le réseau du sport professionnel et connaître son fonctionnement.

Suite à mes études, j’ai réalisé un stage en événementiel sportif chez IMG France. Je contribuais alors à l’organisation de plusieurs événements comme les Color Run. J’ai prolongé l’aventure dans cette agence en CDD au sein du service Licencing afin de gérer le programme de licence de l’UEFA EURO 2016. J’ai ensuite intégré A.S.O (Amaury Sport Organisation), toujours en Licencing, cette fois-ci pour développer les marques du groupe avec le Tour de France, Dakar, Marathon de Paris, etc.

Par la suite, j’ai fait le choix personnel de quitter Paris pour aller sur Lyon. Une zone stratégique pour moi car ayant un brevet de moniteur de ski, cette ville fut une évidence avec les Alpes à proximité (rire). J’ai alors eu une belle opportunité avec l’arrivée du LOU Rugby au Matmut Stadium de Gerland en 2017. J’ai intégré le club en tant que Chargé de Partenariats & Sponsoring.

Quelles sont tes principales missions en tant que Chargé de Partenariats & Sponsoring ?

Je suis directement rattaché à l’équipe professionnelle. Ma principale mission est de commercialiser toutes les Hospitalités du Matmut Stadium de Gerland ainsi que les supports de communication. Ces derniers concernent, entre autres, les équipements sportifs, les encarts publicitaires sur notre site Internet, nos médias sociaux ou bien les panneaux LED au bord du terrain. Mon champ d’actions est donc assez large.

Aussi, mon rôle est de promouvoir l’ensemble des offres du LOU Rugby que ce soit la billetterie, les événements hors match et les produits dérivés. Pour mener à bien ces missions, je m’adresse à l’ensemble des entreprises de la région que ce soit un artisan ou un grand groupe. Ces échanges business peuvent aussi s’étendre à l’échelle nationale voire internationale.

Sportivement, quelles sont les ambitions du LOU Rugby cette saison ?

Après notre maintien historique en 2017 et nos deux demi-finales du TOP 14 en 2018 et 2019, notre objectif majeur est de disputer les phases finales à chaque saison. Une position qui nous permet de jouer la Champions Cup et d’acquérir ainsi de l’expérience au niveau européen. Bien évidemment, un titre nous permettrait de concrétiser tous ces efforts !

Depuis 2017, le club occupe le Stade de Gerland, désormais nommé Matmut Stadium de Gerland. Une enceinte rénovée qui peut atteindre 35 000 places. Ce nouveau stade a-t-il permis au LOU de passer un cap sportif mais aussi un cap de notoriété ?

Tout à fait. Nous sommes entrés dans une autre dimension avec le Matmut Stadium de Gerland. Les chiffres parlent d’eux-mêmes puisque nous sommes passés d’un stade de 4 500 places dont 700 places VIP, à un stade d’une capacité de 16 000 à 35 000 places dont 2 500 places VIP. L’écart est donc énorme. Dans notre ancien stade de Vuillermet nous comptions 150 entreprises partenaires contre 400 aujourd’hui.

Sportivement parlant, le stade n’est pas le seul facteur qui influe sur nos bons résultats. Néanmoins, depuis que nous jouons à Gerland, nous disputons les phases finales. La saison dernière, avant la crise sanitaire que l’on connaît et l’arrêt du championnat, nous étions deuxième du classement avec une invincibilité à domicile. Globalement, on peut conclure que ce stade nous a mis sur de bons rails d’un point de vue sportif !
Par ailleurs, ces bons résultats ont permis de voir des joueurs du LOU Rugby rejoindre le XV de France. Une première depuis 1953, ça remontait un peu (rire). Cela joue positivement sur l’image et la notoriété du club en France.

Autre point à souligner, nous sommes propriétaire du Matmut Stadium de Gerland. Ce qui nous offre une grande autonomie avec l’organisation de plus de 200 événements par an. Nous organisons en effet, en plus des matchs, des conventions, des séminaires ou bien des salons. Nous avons également un service de restauration complet avec une brasserie qui fait plus de 30 000 couverts par an. Enfin, un projet immobilier est sorti de terre en janvier 2020, “Les Jardins du Lou”. Une nouvelle zone de 28 000 m² de bureaux locatifs qui sera accompagnée d’un hôtel.

C’est donc tout un complexe qui se crée autour du stade. Au sein de la ville de Lyon, qui est historiquement représentée par l’Olympique Lyonnais, cela doit attirer du public ?

Lyon est effectivement une ville très sportive. Nous avons la chance d’être bien représenté que ce soit au basket, au football ou au rugby. On se rend compte qu’il y a de place pour tout le monde.

Jean-Michel Aulas, président de l’OL, avait compris il y a bien longtemps que pour être viable il fallait un business model qui se détachait du sport. C’est pourquoi nous lançons aussi d’autres activités pour se divertir et toucher un maximum de monde.

Un mot sur la situation sanitaire actuelle, comment gérez-vous la jauge des 1 000 spectateurs établie dans le Rhône ?

C’est un vrai sujet au quotidien. Nous gérons très bien cette jauge même si nous l’acceptons difficilement car nous aimerions accueillir plus de monde. Néanmoins, nous devons faire ce que nous faisons de mieux, c’est-à-dire de l’événementiel sportif.
C’est pourquoi nous avons établi un nouveau protocole afin d’avoir une bonne gestion des flux et respecter les gestes barrières. De l’extérieur, on peut imaginer que 1 000 personnes au stade c’est plus facile à gérer que 15 000 mais bizarrement ce n’est pas le cas. Moins il y a de monde dans le stade et plus l’organisation est complexe. L’agencement des espaces est un vrai défi !

Au LOU Rugby, nous avons fait le choix de privilégier les groupes officiels de supporters face à cette jauge. Ce sont eux qui ont été comptabilisés en premier parmi ces 1000 personnes. Un choix logique car on se devait de récompenser leur fidélité et investissement sans faille. Ensuite, c’est dans une stratégie économique qu’on a décidé de privilégier nos partenaires majeurs et quelques entreprises partenaires.

“De l’extérieur, on peut imaginer que 1 000 personnes au stade c’est plus facile à gérer que 15 000 mais bizarrement ce n’est pas le cas. Moins il y a de monde dans le stade et plus l’organisation est complexe. L’agencement des espaces est un vrai défi !”

Pour tous nos autres abonnés et partenaires qui ne pourront malheureusement pas assister aux matchs, nous mettrons en place des conditions de vente spécifiques. Dans un premier temps ce sera un report et si la situation dure, les abonnements seront remboursés au prorata. Afin de limiter cette frustration pour le club et nos fans, nous avons aussi mis en place une retransmission des matchs en collaboration avec GL Events et le Palais des Congrès de Lyon. Le but ici est d’offrir, malgré le contexte, une expérience LOU Rugby à distance.

Les Hospitalités VIP et l’expérience fan premium

Parlons de la clientèle VIP du LOU Rugby. Qui sont les membres de votre Business Club ? Quelles sont les prestations proposées dans cette expérience fan Premium ?

Nous nous adressons à des entreprises de toute taille et de tout secteur d’activité. La zone géographique de ces sociétés concerne essentiellement le bassin lyonnais et s’étend jusqu’à Mâcon dans le Nord, Valence dans le Sud, la Savoie dans l’Est et Saint-Etienne dans l’Ouest. La majorité d’entre elles sont des PME et 30% viennent du secteur du BTP qui est historiquement très bien représenté dans le monde du rugby.

Aujourd’hui, plus de 1000 entreprises gravitent autour du LOU Rugby dont 40% qui sont partenaires, soit 400 sociétés. C’est-à-dire qu’elles sont membres du LOU Business Club suite à un engagement d’un an et un investissement minimum de 5 000€.

Pour le club, ce réseau d’affaires est une vraie valeur ajoutée car on y retrouve de nombreux avantages en plus des matchs. Nous organisons tout d’abord une quinzaine d’événement business par an tels que des croisières, des dégustations, des défis sportifs ou bien des séjours internationaux pour les matchs à l’étranger.
Ensuite, nous délivrons aux partenaires un kit de communication avec notre logo et le leur afin qu’ils l’utilisent sur des supports digitaux ou print. Nous proposons également des produits dérivés co-brandés dans cet esprit. Aussi, chaque partenaire est bien évidemment référencé sur notre site business.
Enfin, nos partenaires bénéficient de réductions sur notre billetterie et sur la location d’espaces de travail au stade à la journée en dehors des matchs.

L'expérience fan VIP avec Maxence Barbier du LOU Rugby

Evénement business du LOU Rugby

Selon toi, pourquoi les entreprises adhèrent à votre abonnement VIP ? Et comment évaluez-vous leur satisfaction ?

Je pense que les entreprises adhèrent au LOU Rugby pour le plaisir avant tout. Elles veulent apprécier une ambiance rugby dans un beau stade avec la possibilité d’être proche des joueurs. Les membres profitent également de ce partenariat pour inviter leurs clients afin de tisser des liens avec eux et favoriser les échanges commerciaux. Nous le savons, l’événementiel sportif permet de casser certaines barrières dans une relation commerciale.

Concernant la satisfaction, les échanges réguliers avec nos partenaires nous permettent d’avoir des feedbacks qualifiés et d’améliorer notre service. Nous nous appuyons aussi sur le taux de reconduction afin d’avoir un indicateur de suivi cohérent. Il est actuellement à plus de 90% ce qui est excellent pour nous ! Malgré la crise sanitaire, nous avons constaté un soutien de la part des entreprises car ce taux n’a que peu diminué pour cette saison.

En amont de la Coupe du Monde de Rugby 2019 au Japon, vous avez innové en créant des loges expérientielles. Différentes nations du rugby sont ainsi représentées dans certaines de vos loges. Comment cette opération a été mise en place de l’idée jusqu’à la réalisation ?

Nous sommes fiers en interne de ces loges. Il y a deux ans, nous sommes partis en séminaire au ski avec le service commercial. L’objectif de cette réunion d’équipe était de faire un point sur nos Hospitalités un an après notre entrée à Gerland.

Nous avons constaté que les loges Est avaient le taux de remplissage le plus faible. Il fallait alors y remédier et comprendre où était le point bloquant. Il s’avérait que ces loges n’avaient pas subis de travaux depuis un certain temps. Elles étaient très fonctionnelles mais trop neutres. L’idée était donc de changer toute la décoration mais avec un concept fort qui est celui de la thématisation. Nous avons alors pensé à plusieurs thèmes comme les férias, la montagne ou bien le casino. Mais nous souhaitions faire un lien direct avec le rugby et c’est là que l’idée des nations est sortie.

Suite à ce séminaire, nous avons donc fait le brief de chaque loge. C’est-à-dire que nous avons imaginé l’ambiance, la prestation gastronomique, la décoration et la sonorisation pour chacune d’entre elles. L’objectif était de fournir une immersion totale dans les pays sélectionnés : Irlande, Ecosse, Australie, Argentine, etc.

Cette opération fut un succès puisque la saison suivante nous avons enregistré une augmentation du taux de remplissage de ces loges de 400%. Ce qui représente un chiffre d’affaires de 350 000€HT contre 120 000€HT avant les travaux.

L'expérience fan VIP avec Maxence Barbier du LOU Rugby©Barbara Tournaire

La loge “Pub Irlandais” du LOU Rugby

Selon toi, la thèmatisation des espaces VIP dans les stades est-elle devenue incontournable ?

Je pense que c’est effectivement le cas. Même si cet investissement est important, on peut constater que le ROI l’est davantage. Au-delà du business, c’est un moyen de développer sa notoriété et son image en diversifiant son offre. Aussi, c’est une solution pour attirer de nouveaux annonceurs. On peut par exemple imaginer le naming et l’aménagement d’un espace à forte exposition en collaboration avec une marque.

Je suis persuadé qu’on ne peut plus proposer de prestations aseptisées. Il ne faut pas oublier que le client vient au stade pour se faire plaisir, et ce plaisir dépend avant tout de son expérience. Plus cette expérience va le divertir et faire oublier son quotidien, plus il appréciera et reviendra. De plus, les services en Hospitalités sont très onéreux. Il faut donc constamment innover pour surprendre et satisfaire.

C’est la raison pour laquelle nous avons amélioré d’autres espaces au Matmut Stadium. On a par exemple inclus dans l’un de nos salons Mathieu Viannay, meilleur ouvrier de France et chef étoilé. Le but était de faire monter en gamme une prestation et renforcer son côté VIP sans pour autant changer le prix. Le client bénéficie alors d’une prestation culinaire hors du commun lors d’un match de rugby.

Une autre tendance émerge dans les Hospitalités, celle de la proximité. Au PSG par exemple, un salon offre une vue sur le tunnel du Parc des Princes. Les VIP peuvent ainsi voir les joueurs au plus près avant leur entrée sur le terrain. Proposez-vous ce type de prestation ? 

Cette expérience client au Parc des Princes doit en effet être géniale ! Pour ce genre de prestations, je pense qu’il faut trouver un juste milieu pour ne pas perturber la préparation des joueurs. En après-match c’est autre chose. Au LOU Rugby par exemple, les joueurs participent au dîner officiel des partenaires après la rencontre et prennent le temps d’échanger avec eux. C’est ce qui est forcément très apprécié, surtout après une victoire. C’est un peu moins le cas après une défaite (rire).

Dans le même esprit, nous avons mené l’an passé une activation Money Can’t Buy. Chaque Commercial avait la possibilité d’emmener après le match l’un de ses partenaires au bord du terrain puis dans le tunnel. Cela permettait à nos clients de voir les coulisses du stade avec les interviews média notamment, et de profiter d’une expérience privilégiée qu’aucune prestation ne peut offrir.

Que ce soit au Rugby ou ailleurs, quelles sont les expériences VIP qui t’ont particulièrement marqué ?

J’apprécie beaucoup le modèle anglo-saxon. Les espaces VIP en Angleterre sont souvent authentiques et remplis d’histoire. Le salon de la Reine à Twickenham en est la parfaite illustration. J’aime aussi les prestations qui permettent de dîner tout en profitant du spectacle. C’est par exemple le cas à Equita, le salon du cheval à Lyon, où on peut se restaurer devant les concours.

Plus personnellement, j’avais aussi la chance pendant mon enfance d’aller voir le SLUC Nancy Basket et de participer au dîner d’après-match. C’était toujours une bonne expérience car on retrouvait plusieurs animations en plus d’un bon repas. Et bien évidemment, on avait l’occasion de prendre quelques tirs sur le parquet avec des joueurs et cela, ça reste gravé !

Selon toi, l’expérience fan VIP doit-elle s’ouvrir de plus en plus au grand public comme ça peut être le cas aux Etats-Unis. Ou doit-elle rester réservée aux entreprises pour accentuer son intérêt Business ?

Cette démarche est très intéressante. Selon moi, si on traduit expérience VIP par prestation d’Hospitalités, ce n’est pas pertinent de l’ouvrir au grand public, notamment au rugby. Puisque le particulier n’est spécialement prêt à débourser une somme conséquente pour un abonnement VIP. A moins de proposer une expérience premium dédiée à un tarif attractif. On peut aussi imaginer des offres de restauration qualifiées, comme une brasserie, avec un prix adapté.

En revanche, je suis totalement pour le développement d’activations Money Can’t Buy pour le grand public. Je pense par exemple au canapé bord terrain, aux loges transformées en chambres d’hôtel ou bien aux journées all inclusive au sein d’un club.

Toutes ces opérations sont bénéfiques pour l’image du club car elles ont des retombées médiatiques intéressantes. Bien évidemment, cela crée aussi de l’affection et de la tentation chez le grand public. Ce qui est le plus important. Ce type d’opération est également très intéressant d’un point de vue commercial car on peut y associer un annonceur.

Pour finir, la question habituelle, quelle est ta définition de l’expérience fan ?

L’expérience fan c’est avant tout du kif. C’est vivre quelque chose qu’on ne peut pas vivre tous les jours et qui procure du plaisir et des émotions. Avec un peu d’humour, disons que c’est une drogue légale et inoffensive qu’on peut consommer sans modération !

Merci à Maxence Barbier du LOU Rugby pour cet échange enrichissant autour des Hospitalités VIP dans le sport.

Vous pouvez consulter toutes nos interviews avec les professionnels du sport ici. Si vous souhaitez vous aussi échanger sur le sujet de l’expérience des spectateurs, vous pouvez nous écrire sur hello@fanstriker.com ou sur chacun de nos réseaux sociaux !

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Chargé de SEO & SEA dans une agence de voyage sportif, je suis un passionné du Sport Digital et de la Fan Experience. Chez Franstriker, j'ai pour objectif de faire grandir le projet et d'écrire de temps en temps sur les activations digitales des uns et des autres dans le monde du sport.

Interviews

Kevin (hôte Homefans) “À Lyon, la plus belle chose à voir c’est l’harmonie des supporters”

Kevin, hôte sur Homefans, fait découvrir la ville de Lyon et le club de l’OL à des touristes et supporters étrangers.

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Second épisode de notre série de rencontres avec les fans et hôtes de la plateforme Homefans.net. Aujourd’hui nous allons à la rencontre de Kevin, fervent supporter de l’Olympique Lyonnais, il propose aux fans internationaux de l’OL de passer une journée avec lui dans la peau d’un fan local. 

 

Homefans est une plateforme en ligne qui propose des voyages sportifs eux-mêmes proposés par des hôtes et fans locaux. Ainsi, le fan d’un club étranger de passage dans un pays ou une ville pour du tourisme peut vivre une expérience au stade en totale immersion avec la communauté de fans du club.

Kevin fait donc parti de l’un de ses hôtes pour la ville de Lyon où il vit. Nous l’avons rencontré pour parlé de sa passion et des expériences qu’il propose dans sa ville.

Vous pouvez au choix lire cette interview ci-dessous ou écouter l’épisode de notre podcast sur Spotify, Apple Podcast ou votre plateforme de streaming préférée.

Bonjour Kevin, tu proposes donc une expérience lyonnaise autour du football sur Homefans.net. Quels sont les lieux incontournables de la ville que tu partages avec les fans de l’OL que tu accueilles ? 

C’est important de garder l’équilibre entre le côté foot et la visite de la ville. C’est ce que j’essaie de faire dans les expériences que je propose sur Homefans. À Lyon on a vraiment une ville qui s’y prête. On a des lieux de la culture lyonnaise et du sport lyonnais incontournables.
Souvent j’emmène d’abord les visiteurs au centre ville en passant par la place Bellecour. Ensuite, le lieu phare de la ville, c’est la colline de Fourvière. D’en haut, on a une vue panoramique de la ville. J’aime beaucoup visiter le Vieux Lyon et faire découvrir la cuisine lyonnaise.

Avant d’aller au stade, j’aime bien passer par le stade Gerland (ancien stade de l’OL, aujourd’hui stade du Lou Rugby). Aujourd’hui l’OL est passé à autre chose avec le Groupama Stadium. On n’a pas perdu au change mais on n’oublie pas d’où l’on vient. Gerland reste un lieu mythique de la ville.
Bien sûr on finit en apothéose au Groupama Stadium pour le match.

Tu as tes habitudes au stade ? Est-ce qu’il y a une tribune, une buvette, un bar autour du stade que tu affectionnes particulièrement ?

En général, j’aime bien avoir une vue d’ensemble du terrain et des tribunes. Je suis toujours à l’affût d’une animation en tribune, en virage, d’un tifo ou d’un show son et lumière. J’aime beaucoup toute l’activité ultra donc j’essaie toujours d’avoir le meilleur champs de vision possible. Je vais au stade entre amis ou seul. Si je suis dans un stade, j’ai tout ce qu’il me faut.

La ville de Lyon est connue pour être la capitale de la gastronomie. Pour toi quel est le meilleur snack au stade ou en après match ? Est-ce qu’il y a des produits typiquement lyonnais à consommer les jours de match ?

Oui, il y en a beaucoup. Personnellement, je ne pars pas sur de l’authentique mais plutôt sur du plus moderne. Mon snack préféré c’est le tacos français. C’est un produit qui vient de Lyon, plus précisément de Villeurbanne. Pour moi c’est ce qui représente le mieux l’idée. En terme de gastronomie, l’OL est très proche de sa ville. Dans le nouveau stade, il y a une partie du stade qui s’appelle La Brasserie des Lumières. C’est un salon où les supporters peuvent se restaurer pendant le match et retrouver les spécialités de la ville pendant le match. C’est le combo gagnant de la ville : Lyon, gastronomie, foot.

Il y a aussi la possibilité de visiter le stade Gerland, ou encore de voir du basket ou du rugby dans la ville.

Oui, je le recommande aux voyageurs si ça concorde au niveau du calendrier sportif. Il y a beaucoup de sports à Lyon. Que ce soit dans le basket ou dans le rugby, les clubs excellent vraiment.

Revenons au Groupama Stadium. Parmis les matchs que tu as vu au stade, quel est ton plus beau souvenir dans les tribunes ?

La dernière rencontre OL-ASSE au Groupama Stadium était un très beau match. J’en ai gardé un très beau souvenir. J’ai eu aussi de bons souvenirs en Champions League. Je pense notamment à la venue de la Juventus l’année dernière. L’ambiance était mémorable. Le Groupama Stadium se prête vraiment bien au show de la Champions League. On n’attend qu’à concrétiser ça sur le terrain mais il y a tout pour des soirées foot mémorables ici.

Le Groupama Stadium un soir de matchMatthias Disch

Le Groupama Stadium un soir de match

Si l’on devait programmer une visite à Lyon en fonction d’une rencontre de l’OL, quelle serait la plus belle affiche ? OL-ASSE, OL-OM, OL-PSG ?

Ma préférence, et je pense celle de tous les Lyonnais, c’est le derby contre Saint-Etienne. C’est vraiment l’affiche de l’année pour nous. C’est le match où les joueurs n’ont pas le droit de se rater. Le stade va forcément être plein. En terme footballistique, les matchs contre Paris sont souvent d’un haut niveau quand les lyonnais décident de tout donner. Sur les tribunes comme sur la pelouse, il y a de belles choses à voir lors de ces rencontres. Mais le match contre Saint-Étienne reste la meilleure affiche pour le côté derby.

Tu as déjà eu l’occasion d’assister à cette rencontre OL-ASSE au stade ?

Oui, j’ai eu la chance de le voir lors de la saison dernière. C’était l’un des derniers matchs avant le confinement. J’ai eu la chance de pouvoir m’y rendre.

Pour toi, quelle est la particularité du public lyonnais. Comment pourrais-tu convaincre un fan que tu accueilles que le Groupama Stadium est le meilleur stade du pays ?

Je suis un fan de foot très ouvert d’esprit. Je reconnais qu’il y a beaucoup de beaux stades en France même si le Groupama Stadium est mon préféré. Il a des atouts énormes. Ce qu’on ne retrouve pas dans beaucoup d’autres stades français c’est le pre-show. Il y a un effort fait sur l’animation : les spectacles son et lumière et le show sur la pelouse

Si tu devais résumer l’ambiance du stade lors d’un match de l’OL en un mot. 

Harmonie. Au Groupama Stadium, la plus belle chose à voir c’est l’harmonie des supporters. Les supporters lyonnais sont très organisés, ils donnent de la voix. Il y a une véritable collaboration entre les fans pour créer cette ambiance spéciale. J’aime particulièrement la manière dont les virages se répondent. Dès que le stade rouvrira ses portes, j’invite tous les fans de football à venir voir ce spectacle dans les tribunes.

Avant cette interview tu m’as partagé que tu étais un groundhopper. Tu nous en parle ? 

Depuis que je peux me le permettre financièrement, je me réserve quelques week-ends pour aller visiter des stades à droite et à gauche. Je le fais surtout en Europe mais il m’est arrivé d’aller jusqu’en Amérique. C’est vraiment une passion. J’ai fait Barcelone, Naples, Copenhague et l’Équateur. L’Équateur c’était à l’occasion d’un stage de fin d’études de 6 mois. J’en ai profité pour faire le tour des stades du pays.

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Avant de devenir hôte sur Homefans, Kevin visitait déjà les plus beaux stades du monde entier

Lorsque tu réalises ces visites de stades, tu t’appuies sur des organismes de tourisme ?

Quand j’étais en Équateur c’était vraiment perso. J’aillais tout seul au stade chercher mon ticket. Après pour ma sécurité on m’a parfois recommandé d’éviter certains virages très animés. C’est une super ambiance. Ça secoue !

L’Italie, le Danemark, l’Espagne, la France, peux-tu nous raconter ton meilleur souvenir de voyage sportif ?

Sans hésiter, c’est le match que je suis allé voir à Naples en 2014. Je suis parti avec celui que j’aime appeler mon “Frère de Stade”. On a pas mal voyagé pour visiter des stades ensemble. Ce week-end là, on était allé voir Naples – Juventus, une très grosse affiche. C’était à l’époque où Higuain était encore le héros de la ville. On s’est régalé tout le week-end à découvrir la ville. Le matin du match nous étions monté sur le Vésuve pour s’offrir une superbe vue sur Naples. Le temps de redescendre l’après-midi, la ville avait changé de couleur : tout le monde était en bleu ciel. On s’est ensuite dirigé vers le stade pour vivre une ambiance incomparable. C’est vraiment à faire pour tous les amoureux de foot. 

Dans tes souvenirs, est-ce que tu avais déjà vu une ville avec un tel attachement pour un club ?

C’est plus que ça même. Tous les habitants de la ville sont pour Naples et tout le reste de l’Italie est contre eux. Il y a vraiment l’Italie et Naples. La Juventus c’est l’un des clubs les plus appréciés en Italie donc c’était un gros choc à l’échelle nationale.

Quelles ont été tes plus belles rencontres pendant tes expériences de groundhopping et en tant qu’hôte sur Homefans ?

Ça m’arrive régulièrement de faire des rencontres dans tous les stades que je visite. Je vais souvent au stade seul et je fais des rencontres là-bas. Ce qui est assez drôle c’est quand je découvre un stade mais qu’on me prend pour un habitué. Ça m’est arrivé au Pays-Bas. La personne assise à côté de moi s’est mise à me poser des questions sur l’équipe en néerlandais, c’était assez comique. Ça a mené à une conversation sympa où je lui ai expliqué que je n’étais là que pour une journée et que je ne connaissais aucun joueur (rire).

Du groundhopping à Homefans, comment es-tu devenu un hôte de la plateforme ? 

J’ai une formation en tourisme et je travaillais à mon compte dans l’événementiel sportif. Même si ce genre d’expérience n’est pas nécessaire pour rejoindre Homefans, ça m’a aidé à découvrir la plateforme. Lorsque j’ai vu leur projet et leur approche par rapport au football, c’était évident pour moi qu’il fallait que je prenne part à ce projet. Je me suis alors rapproché d’eux pour devenir hôte à Lyon.
Ça me donnait la chance de faire vivre aux gens ce que moi j’aime vivre dans cette ville. Mais aussi de partager ce à quoi je suis sensible quand je découvre un stade que je ne connais pas. Par-dessus cela, Homefans est un super projet à travers lequel on peut gagner sa croûte à travers sa passion. C’est un Airbnb avec un match en bonus.

homefans-lyon-kevinKevin Gonot

Les voyages sportifs ont amené Kevin à faire de belles rencontres

Quelles sont les expériences sportives et touristiques qu’ils restent sur ta bucket list ?

J’en ai encore plein. J’ai vraiment envie de repartir à la découverte de nouveaux stades. En Europe, c’est celui du Legia Varsovie. J’ai vu trop d’images d’animations en tribunes pour ne pas aller les voir de mes propres yeux.

Le must de ma bucket list reste Boca Junior. En Argentine, je pense que la meilleure chose à faire c’est d’y aller pendant une longue période d’un ou deux mois pour faire le tour des stades. C’est vraiment fou. Il y a un paquet d’expériences en Argentine et en Amérique du Sud sur Homefans. Tu peux aller voir des matchs mais aussi faire des activités sportives dans la journée. Par exemple au Brésil, tu peux faire un beach soccer à Copacabana avec des locaux avant le match. Ça fait rêver ! Et c’est super bien organisé donc ça me fait très envie.

Nous arrivons au terme de notre échange. Pour conclure, dans quelle ville en France aimerais-tu vivre une expérience sportive ?

Sans hésitation ce serait Lens et le RC Lens. Je n’ai jamais visité ce stade et il y a énormément de choses à  voir. Ils viennent de remonter en Ligue 1 et ça ouvre beaucoup de portes. C’est l’occasion d’aller voir un derby du nord. Le stade Bollaert est mythique et les supporters sont parmi les meilleurs de France. Mais Lens n’est pas la seule ville à fort potentiel en France. Beaucoup de clubs sont en transition et prennent une nouvelle ampleur. L’intérêt pour le football français grandit et nous verrons de de plus en plus des touristes, supporters et groundhoppers internationaux venir visiter nos stades.

Merci à Kevin pour le partage de sa passion et de ses expériences sur Homefans.
Il y a beaucoup de stades et de publics qui valent le détour en France. Il y a du beau sport et il y a un public à faire découvrir dans de très belles villes.
Alors si vous voulez faire découvrir votre ville, votre équipe et votre stade, Homefans vous permet de gagner de l’argent grâce à votre passion en devenant hôte.

Devenez hôte sur Homefans.net et partagez votre quotidien de fans avec une communauté internationale. Rejoignez la plateforme et proposez votre expérience en cliquant ici.

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Interviews

Deux chefs d’entreprise du sport face à la crise

Quels leviers utiliser pour survivre à la crise sanitaire lorsque l’on dirige une entreprise dans l’industrie du sport ? On en parle avec Camille Naude et Gregory Sevault.

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Camille Naude et Gregory Sevault, chefs d'entreprise dans le sport, nous parle de la gestion de la crise sanitaire

Neuf mois après le début de la crise sanitaire en France, l’industrie du sport se retrouve dans une situation inquiétante. Suite à un confinement et un reconfinement, les stades sont fermés, certains événements sont reportés, d’autres annulés, et de nombreuses marques engagées dans le sport ont diminué leur budget sponsoring.

Dans ce contexte sans précédent, comment les entreprises de l’industrie du sport et de l’événementiel survivent-elles ? Pour obtenir des éléments de réponse, nous avons échangé avec deux chefs d’entreprise : Camille Naude, Directrice Associée chez My Sport Agency, et Gregory Sevault, Fondateur et CEO de MyComm.

Vous pouvez au choix, écouter cet échange en podcast ou lire l’interview rédigée ci-dessous :

(Episode également disponible sur Apple Podcasts)

Deux entreprises de l’industrie du sport face à la crise 

Bonjour à vous deux, pouvez-vous présenter respectivement vos entreprises ?

Camille : My Sport Agency existe depuis quatre ans et nous sommes basés à Toulouse. Notre métier d’origine est la gestion d’image de sportifs professionnels. Nous avons intégré par la suite un pôle Créative afin de conseiller les clubs, les ligues et les fédérations sur leur stratégie de communication. Nous avons également une branche Events qui consiste à développer nos propres événements tels que la Womens French Cup. Bien évidemment, cette unité est celle qui travaille le moins en ce moment en raison de la crise sanitaire en cours.

Gregory : MyComm est une agence de voyage et de communication événementielle spécialisée dans le sport depuis 2009. Nous sommes aujourd’hui une vingtaine dans l’équipe avec quatre bureaux en France (Paris, Lille, Lyon et Toulouse). Notre métier consiste à organiser des prestations lors de grands événements sportifs afin de permettre à nos clients (entreprises et particuliers) d’y assister. Parmi ces événements, on retrouve le Tournoi des 6 Nations, la Ligue des Champions ou bien les championnats de football étrangers. Nous sommes également agence officielle de trois fédérations (FFF, FFR et FFT), ce qui nous permet de commercialiser des prestations et des voyages pour les événements de ces organismes.

Quelle était la situation de votre entreprise avant cette crise ? 

Gregory : La situation chez MyComm était très bonne. Nous étions en pleine croissance que ce soit d’un point de vue business et humain avec le recrutement de plusieurs personnes sur ces deux dernières années. Le développement de nos deux nouvelles agences à Toulouse et Lille se passait bien également. Toute notre stratégie nous avait permis d’être au-dessus de nos objectifs sur la saison 2019-2020 avant cette rupture brutale de mi-mars dernier.

Camille : Notre situation était similaire chez My Sport Agency. Étant en mission pour l’UEFA EURO 2020, j’avais senti dès février les possibles conséquences à venir sur le marché du sport avec de nombreux reports et annulations d’événements à venir. Ceci nous a permis en interne d’anticiper au mieux ce qui allait se passer. Le développement de notre pôle Digital avant cette crise s’est avéré être une chance avec la possibilité de poursuivre et d’optimiser nos prestations en communication digitale. En revanche, tous nos événements prévus l’été dernier ont bien évidemment étaient annulés. Ce qui a été compliqué car c’est la période pendant laquelle nous travaillons le plus.

“Le développement de notre pôle Digital avant cette crise s’est avéré être une chance avec la possibilité de poursuivre et d’optimiser nos prestations en communication digitale.”

Camille Naude, Directrice Associée chez My Sport Agency

Aujourd’hui, avec un peu de recul, quel est l’impact de la crise sur votre business, sur vos équipes et sur votre management ?

Camille : Sur la partie business, nous pouvons dire que nous avons limité la casse. Comme Gregory et MyComm, 2020 aurait dû être notre meilleure année depuis la création de l’agence. Néanmoins, nous gérons aujourd’hui suffisamment de business pour continuer à se développer. Concernant le management, nous avons décidé de rester optimiste et de maintenir nos recrutements. Nous sommes passés de quatre à six collaborateurs pendant cette période. Même si certaines prises de poste ont été retardées et que certaines fonctions ont été réorientées afin de développer davantage notre pôle Digital, la petite taille de notre structure nous a permis d’être flexible et d’avoir un bon dialogue en interne avec l’équipe. 

Gregory : De notre côté l’impact est un peu plus violent. Notre agence évolue dans le secteur du tourisme et de l’événementiel donc nous sommes touchés à tous les niveaux. Aujourd’hui, notre chiffre d’affaires représente seulement 10-15% de celui réalisé l’année dernière à la même période. Donc, en matière de management, on parle d’un vrai défi managérial. La totalité de l’équipe a goûté au chômage partiel avec une variation du nombre d’heures travaillées afin d’assurer la réalisation de ces 10-15% de chiffre d’affaires. Dans l’ensemble, l’équipe a très bien joué le jeu. Nous avons vécu des situations qu’on aurait jamais vécu sans cette crise. D’un point de vue managérial, c’est intéressant et stimulant !

Quels leviers avez-vous utilisé pour compenser ce manque d’activité ?

Gregory : Pour revenir au management, on s’est appuyé sur la cohésion d’équipe. On s’est donné les moyens de se voir régulièrement sur la base du volontariat en distanciel et en présentiel. Cette initiative me semblait nécessaire car je pense que chacun avait besoin de maintenir un échange avec les autres. À travers nos voyages et nos événements, nous passons habituellement beaucoup de temps ensemble. Cette cohésion en interne fait partie de notre ADN et il fallait donc la préserver au mieux.
En matière de business, le levier c’est la diversification. Le constat est que nous ne pouvons plus proposer aux personnes d’assister aux événements sportifs. On s’est donc appuyé sur nos compétences pour développer de nouveaux projets. Nous avons par exemple lancé une cellule dédiée aux voyages de délégations sportives. Les équipes professionnelles continuent de jouer et par conséquent de voyager. On s’est donc adressé à des clubs pour faire valoir notre savoir-faire et organiser ainsi des déplacements.

Camille : Il y a deux façons d’aborder cette crise. Soit on est négatif et on s’écroule. Soit on reste optimiste et on relève le challenge même si cette conjoncture est globale. De notre côté, on s’est aussi diversifié en accentuant la formation. C’est-à-dire que nous accompagnons les associations et les clubs semi-professionnels locaux en Occitanie. Il ne faut pas oublier qu’ils sont également fortement impactés par cette crise avec l’annulation de matchs et une diminution du nombre d’adhérents. Nous venons donc les aider à communiquer, à se digitaliser et à maintenir la relation avec leurs partenaires en les faisant monter en compétences. 

Après plusieurs hauts et bas depuis mars, comment voyez-vous la suite à court et moyen terme pour votre entreprise et l’industrie du sport en général ?

Camille : Ce qui est compliqué c’est que nous n’avons pas de date. Personne ne sait quand est-ce que cela va s’arrêter. Néanmoins, si nous sommes toujours en activité aujourd’hui, c’est que nous sommes suffisamment forts. Pour maintenir ça, il est important de développer des partenariats sur le long terme avec des ligues, des fédérations et des clubs. C’est ce que nous faisons de plus en plus chez My Sport Agency. Je pense que les événements prévus l’été prochain vont se dérouler. Il faut donc anticiper cette activité future afin d’être prêt au moment venu. 

Gregory : Nous allons continuer à être flexible et attentif. J’espère que les récentes annonces liées au vaccin, même si rien n’est fait, vont progressivement nous faire sortir de cette situation ou du moins donner de l’entrain. Néanmoins pendant les prochains mois, je pense que MyComm, au même titre que l’ensemble de l’industrie, va évoluer avec cette incertitude et une adaptation constante à la situation.

L’industrie du sport de demain

Cette crise a fait naître de nombreuses nouveautés à travers le monde : la bulle de la NBA, les spectateurs présents virtuellement au stade via la visio-conférence, la reproduction des ambiances sonores des stades lors des retransmissions TV, les événements à distance, etc. Peut-on dire que cette crise a finalement accéléré la digitalisation du marché du sport ?

Gregory : Tout à fait. Cette digitalisation était même nécessaire. Les acteurs du sport devaient innover pour continuer à exister dans un environnement qui était hostile à la tenue des événements sportifs. Bien évidemment, de nombreuses stratégies digitales étaient déjà en place chez de nombreux ayant-droits. Mais cette crise a tout accéléré et on ne devrait pas revenir en arrière.

Camille : C’est assez incroyable tout ce qu’on a vu pendant cette période. Il y a de très bonnes idées de partout. Je retiens notamment celle des supporters en carton dans les tribunes en Allemagne. Néanmoins, je pense qu’il faut légèrement nuancer cette digitalisation. Les clubs amateurs, en grande majorité, ne sont pas équipés ou n’ont pas les compétences en interne pour prendre ce virage. Il y a donc un vrai travail de pédagogie à effectuer. Ce qui reste très intéressant car on a eu des discussions avec différents acteurs qu’on aurait jamais eu en temps normal. Une chose est sûre, cette période va nous laisser avec un nombre important de bénéfices et d’innovations à poursuivre.

Selon vous, est-ce que la fin de la crise va enclencher une reprise forte ? Ou est-ce qu’il faudra être patient avant de retrouver le même niveau d’activité qu’en 2019 ?

Gregory : Je peux prendre l’exemple de ce qu’il s’est passé en juin-juillet. Il y a eu après le premier confinement une petite relance de l’activité. Je pense donc qu’il y a une réelle frustration chez les consommateurs. Lorsque les voyages et l’accès aux stades seront de nouveau autorisés, on devrait encore faire face à une forte demande. Le modèle actuel n’est pas à remettre en cause. Nous ne vivons pas une crise structurelle. Cependant, ce qui est difficile à mesurer c’est le pouvoir d’achat. Certains auront peut-être des difficultés à consommer à nouveau des événements sportifs. 

Camille : Un élément qui est assez révélateur c’est l’UEFA EURO 2020. En mars dernier, les détenteurs de billets avaient deux options : rendre leurs places ou garder leurs places. Près de 80% d’entre eux ont choisi la seconde option. Je pense aussi qu’il y aura une certaine euphorie quand nous pourrons retourner au stade. Nous prendrons même peut-être plus de plaisir qu’auparavant puisque la privation rend les choses rares et précieuses

Quel sera le comportement des consommateurs d’événements sportifs après cette crise selon vous ?

Camille : Malgré mon métier et ma passion du sport, je ne suis pas une habituée des stades. Je suis un mauvais exemple (rire). Mais il est évident qu’après cette crise, je vais y aller ! Il y aura un vrai moment de plaisir entre amis ou en famille à retrouver. Je pense que beaucoup sont dans ce même état d’esprit !

“En revanche, un élément qui était juste une tendance auparavant et qui devrait devenir un essentiel demain après cette crise, c’est la dimension écologique et responsable dans l’expérience du public.”

Gregory Sevault, Fondateur et CEO de MyComm.

Gregory : Je pense aussi que les spectateurs vont retourner au stade avec beaucoup d’envie. Chez MyComm, nos clients assistent à des événements sportifs pour vivre des émotions positives. Ils ont été privés de ça pendant plusieurs mois donc ils voudront certainement retrouver cette sensation. En revanche, un élément qui était juste une tendance auparavant et qui devrait devenir un essentiel demain après cette crise, c’est la dimension écologique et responsable dans l’expérience du public

En face, qu’est-ce que les clubs et autres ayants-droits devront mettre en place après cette crise selon vous ?

Gregory : Selon moi il y a deux aspects à prendre compte. Tout d’abord c’est l’écologie et la responsabilité. Ensuite, c’est le digital. Ce sont les deux tendances qui ont fortement émergé pendant la crise. Les ayants-droits, comme toute autre entreprise, vont devoir innover pour les associer à l’expérience qu’ils proposent. C’est nécessaire pour que les fans vivent les événements tout en étant en adéquation avec leurs valeurs de citoyen.

Camille : La première des choses c’est de rassurer le public. Il faudra certainement continuer à faire respecter les gestes barrières. Je pense par exemple au Stade Toulousain qui a réalisé des tests PCR au stade Ernest-Wallon avant un match en septembre dernier. Bien évidemment, tous les clubs ne peuvent pas aller aussi loin mais la démarche est intéressante. Comme Gregory, je pense également que le digital sera encore plus important qu’auparavant. Des supporters regarderont toujours les matchs depuis chez eux. La période vécue va peut-être ouvrir la voie à une nouvelle expérience distancielle encore plus immersive.

Nous arrivons au terme de notre discussion, mais avant de conclure, si vous aviez la possibilité de vous adresser directement au Gouvernement, notamment après les récentes annonces à destination des clubs, ainsi qu’à tous les acteurs de l’industrie du sport en France, quel serait votre message ?

Camille : Il faut continuer à se faire entendre car le monde du sport est très large. Entre un club amateur et un club professionnel, les enjeux sont totalement différents. À long terme, le sport doit peser davantage dans notre société. Puisqu’en plus d’être un loisir, c’est un formidable vecteur de lien, de mixité et de santé. Nous allons accueillir les Jeux Olympiques en 2024 qui seront une grande fête pour tout le monde. D’ici là, les acteurs du sport doivent continuer à s’entraider afin de faire vivre le sport sur tout le territoire.

Gregory : Au Gouvernement, tout d’abord, je dirais merci. À l’échelle de l’Europe, le soutien apporté aux entreprises du sport et de l’événementiel en France est très important. Les récentes annonces pour soutenir les clubs, les ligues et les fédérations sont bonnes et il faut que cela continue. Le combat n’est pas terminé. Aux acteurs du sport, je dirais qu’il faut aussi continuer à entreprendre et à innover. C’est la raison pour laquelle nos clients, amoureux de sport, nous sollicitent car ils sont en constante quête de nouvelles expériences

Merci à Camille Naude de My Sport Agency et à Gregory Sevault de MyComm pour cet échange enrichissant sur la gestion de la crise sanitaire en tant que chef d’entreprise. 

Vous pouvez consulter toutes nos interviews avec des professionnels du sport ici. Si vous souhaitez vous aussi échanger sur le sujet de l’expérience des spectateurs, vous pouvez nous écrire sur hello@fanstriker.com ou sur chacun de nos réseaux sociaux !

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