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Fan expérience aux Etats-Unis

Une idée géniale en Hockey sur glace avec les Chicago Wolves

Les Chicago Wolves ont encore repoussé les limites de l’expérience fan. Des fans sont montés à bord de la lisseuse lors des temps morts.

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Les Chicago Wolves, franchise américaine de Hockey sur glace, ont encore repoussé les limites de la fan expérience. Ils ont offert à quelques chanceux une expérience inédite sur la patinoire de leur équipe locale.

 

Les Chicago Wolves, équipe de hockey évoluant en AHL (division professionnelle américaine réunissant 31 franchises situées au Canada et aux États-Unis) a pu réaliser une animation encore jamais réalisée à notre connaissance. Dix fans du club se sont vus offrir la possibilité de monter à bord de la machine de lissage de la patinoire entre les tiers temps.
C’est une belle prouesse réalisée par cette franchise de seconde zone de hockey sur glace. Utiliser la lisseuse de glace, qui est à la base un outil fonctionnel “technique”, pour proposer une animation de cette qualité, il fallait y penser !

Une expérience toujours plus immersive avec une animation novatrice

C’est l’idée que les Chicago Wolves ont mis en place le 20 octobre à l’occasion du match contre les Milwaukee Admirals. Ils ont tiré au sort 10 fans qui ont pu s’installer dans la machine réhabilitée pour l’occasion en vraie voiture de parade. Une zone fût installée à l’avant du véhicule pour leur laisser de l’espace. Les fans ont ensuite profité à chaque fin de tiers temps de cette animation en immersion totale sur la glace. Cette animation n’a jamais été vue, ni même sûrement envisagée par d’autres acteurs, et c’est bien là son point fort. Elle offre aux 10 chanceux qui s’installent dans la machine un souvenir mémorable, qu’ils n’auraient jamais pu envisager il y a encore quelques semaines.

 

Une opération bien réfléchie

Pour gagner le droit de monter à bord de la Turtle Wax Ice Box (nommé par un contrat de naming via un partenaire) tant convoitée, il fallait être tiré au sort sur les réseaux sociaux du club. Le club avait en amont publié un post dédié. Deux vainqueurs ont été tirés au sort et pouvaient inviter 4 personnes de leur entourage pour les accompagner.  

Post Facebook des Chicago Wolves pour annoncer l’animation

 “Ce serait le plus grand honneur d’être parmi les premiers à utiliser la boîte à glace Turtle Wax Zamboni Ride”

Un fan sur Facebook à propos de ce jeu.

L’engouement autour de cet évènement a été vraiment fort. Avec une publication récoltant plus de 500 commentaires et des centaines de likes, le club a battu le record de nombre de commentaires sur son compte Facebook. Cela a donc apporté une belle visibilité au post et à l’animation en elle-même ainsi qu’au partenaire de celle-ci.

L’autre gros point positif de cette animation vient du fait qu’elle ne demande presque aucun coût supplémentaire, ni temps à lui consacrer dans le planning jour de match. La machine doit passer quoi qu’il arrive pour permettre d’offrir la meilleure glace possible aux acteurs des deux équipes. Ce genre d’animation ne représente donc aucune contrainte en plus hormis celle des autorisations préalables. Il permet également de divertir les fans sans y allouer un budget spécifique. Cela peut notamment donner de bonnes idées à certains clubs ne disposant que de peu de budget afin de proposer une expérience enrichie aux spectateurs. De plus, cela créé un temps faible en moins durant le match. Au lieu de voir des machines lisseuses classiques, le public va cette fois-ci pouvoir se divertir et assister à une animation à part entière.

Il existait déjà des idées similaires mais l’amélioration a bien été réussie

Ce genre d’animations commença à être proposée il y a de ça quelques années par différentes franchises de hockey sur glace également. La pratique s’était d’ailleurs démocratisée petit à petit.

Les LA Kings en précurseur

La franchise californienne de NHL a réalisé une animation en 2016 qui a peut-être inspiré leurs compères de Chicago. En effet, ils ont proposé à leurs spectateurs de monter avec l’employé chargé de lisser la glace. Cela se passait durant toutes les interventions de la lisseuse lorsqu’une pause était observée.

 

Les Kings continuent aujourd’hui de proposer à leurs fans ce genre de prestation avec la possibilité de la réserver lors du choix d’une offre de groupe.

D’autres franchises majeures du sport américain ont également compris que cette animation était relativement simple à mettre en place. Elle bénéficie en plus d’un coût zéro tout en offrant une expérience de qualité aux fans. C’est pourquoi cette année de nombreuses équipes de la ligue proposent la même offre et la reconduisent à tous les matchs.

La volonté de pousser le concept plus loin

Cette animation se voulait novatrice et inédite lorsque les Kings l’ont instauré au Staples Center en janvier 2016. Cependant, le fait qu’elle soit destinée qu’à un seul fan constitue son seul défaut. Avec cette nouvelle animation, les Wolves offrent la possibilité de vivre cette expérience à 10 fois plus de personnes, ce n’est donc pas négligeable.

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Un enfant qui bénéficie (seul) d’une place sur la lisseuse des Minnesota Wilds – équipe de NHL en janvier 2015

Le fait de le proposer à autant de personnes en même temps permet également de vivre un moment bien plus convivial que lorsque l’on est tout seul sur la machine. Le côté “partage festif” joue donc un rôle majeur dans le succès de cette opération. L’équipe de Chicago s’est par la même occasion offert un joli buzz avec une animation qui a fait beaucoup sourire sur la toile. Elle a aussi connu une portée bien plus étendue, en étant notamment reprise par le très bon média du sport américain Front Office Sport.

Cette très bonne opération aura donc certainement coûté peu à la franchise tout en offrant une expérience nouvelle et enrichie aux spectateurs sans oublier d’intégrer un partenaire en lui donnant de la visibilité. Le tout en activant sa communauté via une mécanique sur les réseaux. Sacré équation !
À l’heure où de nombreux clubs se cachent derrière un certain manque de budget, les Chicago Wolves démontrent qu’avec de bonnes idées, il n’y a pas forcément besoin d’un gros portefeuille.

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Passionné de sport avant tout, j’ai découvert la notion de fan experience plus récemment. Les spectateurs jouent un rôle essentiel lors des évènements sportifs, c’est pourquoi je pense que l’expérience qui leur est proposée jour de match est cruciale.

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Fan expérience aux Etats-Unis

La MLB a délocalisé un match dans un champ de maïs

La MLB a délocalisé un match dans un lieu unique dans l’Iwoa, sur le lieu de tournage du film mythique Field of Dreams.

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Le match Field of dreams de la MLB

En quête de nouveaux fans, la MLB a délocalisé le match entre les Yankees et les White Sox dans un lieu unique à Dyersville dans l’Iwoa, là où a été tourné le film mythique Field of Dreams sorti en 1989. L’événement a réussi à capter l’intérêt des fans en attente d’un nouveau souffle de la part de la ligue.

 

La MLB doit faire face au dynamisme des autres ligues

De toutes les ligues sportives du monde, la MLB demeure la plus ancienne encore en activité. Établie en 1903 à la suite de la fusion entre la National League et l’American League, cette institution illustre clairement le rêve américain, au même titre que les drive-ins et la route 66. Pourtant, à l’ère d’une consommation audiovisuelle en perpétuelle évolution et d’une pandémie internationale qui a frappé tous les pans de la société, l’intérêt des familles américaines pour les pitchers et les catchers semble s’effriter. La jeune génération juge en effet les matchs ennuyeux et trop longs (3 heures et 8 minutes en moyenne), les franchises sont concentrées dans 18 États seulement, tandis que le baseball peine encore à s’exporter à l’international malgré le succès de la tournée londonienne en 2019.

Face aux dynamiques des ligues rivales que sont la NFL et la NBA, le commissionner Rob Manfred se voit régulièrement critiqué pour son manque d’initiatives. Si plusieurs idées émergent, telles que des diffusions sur Facebook et Youtube, la publication d’un mode de jeu sur Minecraft ou l’unification des règles entre la National League et de l’American League, il est néanmoins difficile de satisfaire en même temps toutes les parties prenantes : fans, joueurs, propriétaires, et diffuseurs. Entre des souvenirs prospères et un avenir incertain, comment renouveler une ligue ancrée dans ses traditions ?

Un film iconique pour les fans de Baseball

Avec Kevin Costner en tête d’affiche, le film Field of Dreams conquiert le cœur de l’Amérique en 1989. Dans ce long-métrage adapté d’une nouvelle de W.P. Kinsella, l’acteur entend une mystérieuse voix qui le pousse à construire lui-même un terrain de baseball au beau milieu d’un champ de maïs. Au gré des péripéties, le personnage de fermier qu’il interprète va obtenir sa rédemption aux côtés d’Amy Madigan, Ray Liotta et Burt Lancaster. Au total, le film est resté à l’affiche pendant plus de huit mois avant d’être nominé aux Oscars l’année suivante. Au prisme du décor rural et du soupçon de magie porté à l’écran, Field of Dreams représente encore aujourd’hui la quintessence de la société américaine, toujours accompagnée d’un gant de baseball à la main.

 

Dans le cadre de son partenariat avec la compagnie d’assurance Geico, la MLB a donc décidé de réinterpréter le film mythique à la façon d’un sequel (la suite d’une œuvre). Ainsi, la ligue a programmé en 2019 un match de saison régulière à proximité du terrain utilisé pendant le tournage. Suite au chamboulement du calendrier lié à l’épidémie de Covid-19, l’événement a été reporté d’un an pour se tenir finalement le 12 août dernier. Ce sont donc les deux prestigieuses équipes des New York Yankees et des Chicago White Sox qui ont débarqué à Dyersville, une ville comptant 4.000 habitants, pour le plus grand bonheur des autochtones. En effet, seuls les résidents de l’Iowa ont été autorisés à acheter l’un des 8.000 billets mis en vente entre 1.014 et 2.133 dollars, et jusqu’à 4.200$ à la revente sur la plateforme Seatgeek.

Des animations et un décor atypique pour une rencontre de baseball

Avant la rencontre, différentes activités ont été proposées au public, à commencer par un champ de maïs transformé en labyrinthe. Le terrain original ainsi que la maison du film se sont transformés en musée pour faire naître un sentiment de nostalgie chez le visiteur, qui pouvait aussi survoler la propriété depuis des montgolfières. En plus d’une boutique souvenirs et de stands de restaurations, un mur d’échange de cartes de baseball a invité les collectionneurs à comparer leurs pièces fétiches. Enfin, à 150 mètres de là, un second terrain temporaire a donc été installé pour répondre aux normes actuelles de la MLB tout en reprenant le design iconique du Comiskey Park, le stade des White Sox de 1910 à 1990.

Le mur d'échanges de cartes de baseball lors du match Field of Dreams de la MLBMLB

Le mur d’échanges de cartes de baseball lors du match Field of Dreams de la MLB

En préambule du premier pitch, l’acteur du film, Kevin Costner est apparu au milieu des épis de maïs, une balle à la main, avant d’entamer un discours d’introduction au milieu du terrain. Derrière lui, les joueurs des deux équipes sont apparus dans des tenues spéciales imaginées pour l’occasion. Puis, Maddie Pope, native de l’Iowa et lauréate d’American Idol en 2018, a entonné le traditionnel hymne américain. En plus du public présent, ce sont pas moins de 5,9 millions de téléspectateurs qui ont zappé sur la chaîne Fox, ainsi que sur Fox Deportes pour les hispanophones, au début de rencontre : un record historique pour la chaîne, et une première depuis 2005 pour un match de saison régulière. Chacun a donc profité d’une production ambitieuse réalisée grâce à 36 caméras et plusieurs drones pour surplomber l’enceinte.

 

La MLB vient conforter sa place dans le cœur de la middle class américaine

Côté terrain, le spectacle a été à la hauteur de l’événement puisque les White Sox l’ont emporté à la toute fin de la neuvième manche après un home run de Tim Anderson. Pour satisfaire les fans encore déçus d’avoir manqué le show, des billets commémoratifs sont disponibles à la vente et le terrain est devenu jouable sur le jeu MLB The Show 21 depuis une récente mise à jour. La plateforme de streaming Peacock a quant à elle annoncé la production d’une série basée sur le film et écrite par Mike Schur, scénariste de The Office et Brooklyn Nine-Nine.

 

À la façon d’un Kevin Costner qui entend des voix, la MLB a su se lancer dans un pari fou en organisant le premier match de son histoire dans l’État de l’Iowa. Cette décision vient conforter sa place dans le cœur de la middle class américaine, adepte de valeurs telles que l’espoir et la persévérance. En plus de se rapprocher géographiquement des fans éloignés des stades, la délocalisation insolite de la rencontre a aussi permis à la ligue de créer l’événement au sein de son calendrier traditionnel. Face à ce succès populaire, la MLB a d’ores et déjà annoncé le renouvellement de l’opération, à savoir un match prévu le 10 août 2022 entre les Cincinnati Reds et les Chicago Cubs pour le #MLBatFieldofDreams.

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Pour le #KobyDay, les Lakers ont offert des cadeaux aux nouveaux-nés

Pour le #KobeDay, la franchise des Lakers a offert des cadeaux aux nouveaux-nés dans un hôpital de Los Angeles. 

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Pour le #KobyDay, les Lakers ont offert des cadeaux aux nouveaux-nés

Pour le #KobeDay, le jour commémoratif de la disparition de Kobe Bryant, les Lakers et UCLA Mattel Childrens ont offert des cadeaux aux enfants nés autour de ce 24 août. 

 

La date du 24 août (24/08) a été choisie pour le #KobeDay, pour commémorer la mémoire du légendaire joueur de basketball Kobe Bryant car ces chiffres correspondent aux deux numéros que Bryant a porté durant ses 20 années de joueurs NBA. Il est par ailleurs le premier joueur NBA de l’histoire a avoir deux maillots (deux numéros) retirés dans la même équipe.
De multiples attentions ont été réalisées cette journée mais l’une d’elles a particulièrement retenu notre attention. 

Des cadeaux pour les nouveaux-nés à l’hôpital 

Pour ce #KobeDay, la franchise des Lakers, ex-équipe de Bryant, a offert des cadeaux aux enfants nés récemment à l’hôpital UCLA Mattel Childrens de Los Angeles. 
Ainsi, chaque bébé né autour ce 24/08 a reçu un kit aux couleurs des Lakers marqué des numéros 8 et 24. 

 

 

À la maternité, les parents se sont vu remettre une carte personnalisée de l’identité du nouveau né, de la date de sa naissance, avec un message des Lakers. Accompagné de 3 t-shirts, un bonnet et une couverture pour nourrisson.

Un beau geste qui nous rappelle les actions réalisées du côté du FC Metz et de l’Atalanta Bergame en Italie pour créer du lien avec de futurs fans dès le berceau. 

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