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Fan expérience aux Etats-Unis

Une idée géniale en Hockey sur glace avec les Chicago Wolves

Les Chicago Wolves ont encore repoussé les limites de l’expérience fan. Des fans sont montés à bord de la lisseuse lors des temps morts.

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Les Chicago Wolves, franchise américaine de Hockey sur glace, ont encore repoussé les limites de la fan expérience. Ils ont offert à quelques chanceux une expérience inédite sur la patinoire de leur équipe locale.

 

Les Chicago Wolves, équipe de hockey évoluant en AHL (division professionnelle américaine réunissant 31 franchises situées au Canada et aux États-Unis) a pu réaliser une animation encore jamais réalisée à notre connaissance. Dix fans du club se sont vus offrir la possibilité de monter à bord de la machine de lissage de la patinoire entre les tiers temps.
C’est une belle prouesse réalisée par cette franchise de seconde zone de hockey sur glace. Utiliser la lisseuse de glace, qui est à la base un outil fonctionnel “technique”, pour proposer une animation de cette qualité, il fallait y penser !

Une expérience toujours plus immersive avec une animation novatrice

C’est l’idée que les Chicago Wolves ont mis en place le 20 octobre à l’occasion du match contre les Milwaukee Admirals. Ils ont tiré au sort 10 fans qui ont pu s’installer dans la machine réhabilitée pour l’occasion en vraie voiture de parade. Une zone fût installée à l’avant du véhicule pour leur laisser de l’espace. Les fans ont ensuite profité à chaque fin de tiers temps de cette animation en immersion totale sur la glace. Cette animation n’a jamais été vue, ni même sûrement envisagée par d’autres acteurs, et c’est bien là son point fort. Elle offre aux 10 chanceux qui s’installent dans la machine un souvenir mémorable, qu’ils n’auraient jamais pu envisager il y a encore quelques semaines.

 

Une opération bien réfléchie

Pour gagner le droit de monter à bord de la Turtle Wax Ice Box (nommé par un contrat de naming via un partenaire) tant convoitée, il fallait être tiré au sort sur les réseaux sociaux du club. Le club avait en amont publié un post dédié. Deux vainqueurs ont été tirés au sort et pouvaient inviter 4 personnes de leur entourage pour les accompagner.  

Post Facebook des Chicago Wolves pour annoncer l’animation

 “Ce serait le plus grand honneur d’être parmi les premiers à utiliser la boîte à glace Turtle Wax Zamboni Ride”

Un fan sur Facebook à propos de ce jeu.

L’engouement autour de cet évènement a été vraiment fort. Avec une publication récoltant plus de 500 commentaires et des centaines de likes, le club a battu le record de nombre de commentaires sur son compte Facebook. Cela a donc apporté une belle visibilité au post et à l’animation en elle-même ainsi qu’au partenaire de celle-ci.

L’autre gros point positif de cette animation vient du fait qu’elle ne demande presque aucun coût supplémentaire, ni temps à lui consacrer dans le planning jour de match. La machine doit passer quoi qu’il arrive pour permettre d’offrir la meilleure glace possible aux acteurs des deux équipes. Ce genre d’animation ne représente donc aucune contrainte en plus hormis celle des autorisations préalables. Il permet également de divertir les fans sans y allouer un budget spécifique. Cela peut notamment donner de bonnes idées à certains clubs ne disposant que de peu de budget afin de proposer une expérience enrichie aux spectateurs. De plus, cela créé un temps faible en moins durant le match. Au lieu de voir des machines lisseuses classiques, le public va cette fois-ci pouvoir se divertir et assister à une animation à part entière.

Il existait déjà des idées similaires mais l’amélioration a bien été réussie

Ce genre d’animations commença à être proposée il y a de ça quelques années par différentes franchises de hockey sur glace également. La pratique s’était d’ailleurs démocratisée petit à petit.

Les LA Kings en précurseur

La franchise californienne de NHL a réalisé une animation en 2016 qui a peut-être inspiré leurs compères de Chicago. En effet, ils ont proposé à leurs spectateurs de monter avec l’employé chargé de lisser la glace. Cela se passait durant toutes les interventions de la lisseuse lorsqu’une pause était observée.

 

Les Kings continuent aujourd’hui de proposer à leurs fans ce genre de prestation avec la possibilité de la réserver lors du choix d’une offre de groupe.

D’autres franchises majeures du sport américain ont également compris que cette animation était relativement simple à mettre en place. Elle bénéficie en plus d’un coût zéro tout en offrant une expérience de qualité aux fans. C’est pourquoi cette année de nombreuses équipes de la ligue proposent la même offre et la reconduisent à tous les matchs.

La volonté de pousser le concept plus loin

Cette animation se voulait novatrice et inédite lorsque les Kings l’ont instauré au Staples Center en janvier 2016. Cependant, le fait qu’elle soit destinée qu’à un seul fan constitue son seul défaut. Avec cette nouvelle animation, les Wolves offrent la possibilité de vivre cette expérience à 10 fois plus de personnes, ce n’est donc pas négligeable.

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Un enfant qui bénéficie (seul) d’une place sur la lisseuse des Minnesota Wilds – équipe de NHL en janvier 2015

Le fait de le proposer à autant de personnes en même temps permet également de vivre un moment bien plus convivial que lorsque l’on est tout seul sur la machine. Le côté “partage festif” joue donc un rôle majeur dans le succès de cette opération. L’équipe de Chicago s’est par la même occasion offert un joli buzz avec une animation qui a fait beaucoup sourire sur la toile. Elle a aussi connu une portée bien plus étendue, en étant notamment reprise par le très bon média du sport américain Front Office Sport.

Cette très bonne opération aura donc certainement coûté peu à la franchise tout en offrant une expérience nouvelle et enrichie aux spectateurs sans oublier d’intégrer un partenaire en lui donnant de la visibilité. Le tout en activant sa communauté via une mécanique sur les réseaux. Sacré équation !
À l’heure où de nombreux clubs se cachent derrière un certain manque de budget, les Chicago Wolves démontrent qu’avec de bonnes idées, il n’y a pas forcément besoin d’un gros portefeuille.

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Passionné de sport avant tout, j’ai découvert la notion de fan experience plus récemment. Les spectateurs jouent un rôle essentiel lors des évènements sportifs, c’est pourquoi je pense que l’expérience qui leur est proposée jour de match est cruciale.

Fan expérience aux Etats-Unis

Un ancien maillot contre le nouveau, c’est l’activation de l’année 2019 en MLS

En fin de saison dernière, l’Impact de Montréal et son sponsor BMO ont proposé une activation #FanFini d’échange de maillots à leurs fans.

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FanFini BMO x Impact de Montréal

Alors que le championnat de MLS a repris il y a quelques jours, retour sur une activation de BMO Groupe Financier, le sponsor maillot de l’Impact de Montréal, qui avait reçu le prix de l’activation de l’année 2019 par la MLS avec son échange de maillot #FanFini.

 

La MLS, le championnat américain de soccer qui vient d’entamer sa 25e année cette saison est malgré sa jeune histoire un très bon laboratoire d’inspirations pour les professionnels du sport business. Des activations novatrices, du storytelling, des contenus engageants, de la proximité avec les fans, bref ! Les exemples de bonnes pratiques sont nombreux.
Nous avons choisi de faire un retour sur l’activation réalisée par BMO, sponsor maillot de l’Impact de Montréal FC qui a été récemment récompensée du prix de l’activation de l’année par la Major League Soccer (MLS) lors des Club Executive Awards 2019.

Un ancien maillot contre un nouveau, gratuitement 

Donner la possibilité aux fans d’échanger leur ancien maillot de l’Impact de Montréal contre un nouveau, et cela gratuitement. C’était l’objectif de l’opération échange #FanFini. Les anciens maillots récupérés ont ensuite été recyclés en filets de buts de football puis installés dans deux terrains de la ville de Montréal pour la communauté locale.

“Pour rapprocher BMO des fans, nous avons cherché à savoir comment nous pourrions améliorer leur expérience. Et nous avons réalisé très vite que le maillot jouait un rôle crucial. Chaque fan veut le maillot de l’année, celui que porte l’équipe sur le terrain ! C’est de là que nous est venue l’idée de l’Échange #FanFini”

Joël Letarte, concepteur-rédacteur de FCB Montréal.

 

Au total, ce sont 500 anciens maillots officiels (replicas) des 25 dernières années qui ont été échangés contre des nouveaux lors de deux événements #FanFini les 30 mars et 13 avril 2019 sur un parking en face de la succursale BMO des Galeries d’Anjou, et lors du match d’ouverture de la saison au Stade Saputo, l’enceinte de la franchise canadienne. 

Sur son site internet, l’Impact de Montréal a consacré une page complète à cette activation. Sur cette page web, nous retrouvons le storytelling de cette action ainsi que le prénom de chaque fans ayant échangé son ancien maillot. 

Message de remerciement pour les fans #FanFini

Une activation portée par un partenaire pour la communauté locale

À travers cette initiative, BMO, le sponsor de l’Impact bénéficie d’une image positive auprès des fans qui ont participé à cette action ains qu’à ceux qui n’ont pas participé. Sur les réseaux sociaux, plusieurs fans saluent cette idée, tout en ne souhaitant pas se séparer de son maillot porteur de souvenirs et d’histoires.
La marque s’installe également auprès de la communauté locale en permettant aux jeunes de la ville de jouer au football dans de bonnes conditions sur deux terrains de foot à 7 de la ville.

“Il était important de remettre les fans au cœur de notre stratégie, en leur apportant une véritable valeur ajoutée.”

Mélanie Miron, Directrice principale publicité, marque et commandite chez BMO.

Une équipe de production locale constitué de jeunes étudiants en textile et dirigée par une experte en haute couture ont confectionné les filets de but. Quatre mois ont été nécessaire pour la confection des filets. Ces filets ont été testés de nombreuses fois afin d’avoir un résultat convaincant.
Une superbe idée qui bénéficie aux fans, à la communauté, à la ville, etc. C’est à la fois une activation écologique.

L’impact des partenaires dans le changement

Les partenaires sont les premiers acteurs du changement ou des activations proposées aux fans. Parce qu’ils ont ce besoin de visibilité et gain de notoriété, les marques doivent s’engager sur des activations qui marquent les esprits et enrichissent l’expérience du public. Nous en parlions dans un précédent article sur le sujet des partenaires.

Les clubs ont parfois l’esprit trop orienté vers le sportif, tandis qu’un partenaire aura se détachement qui lui permettra de proposer des activations novatrices. Ainsi, les professionnels du sport business, dans les marques, les agences, ont un vrai rôle majeur dans cette quête de l’amélioration de l’expérience des fans. 

Pour conclure cet article sur l’activation #FanFini de BMO et de l’Impact de Montréal, un échange de maillot anciens contre un nouveau est une idée à étudier. Cela peut permettre au club de : constituer un stock de maillots avec une histoire pour un éventuel musée, recycler ces équipements pour une nouvelle vie et un nouvel usage, engager de nouveaux les fans de longue date et peut-être les faire revenir au stade… Les idées pour détourner cette action peuvent être nombreuses à l’image de l’action de plusieurs clubs de Ligue 1 comme l’AS Monaco qui transforme ses maillots officiels en blouse pour les enfants hospitalisés. 

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