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Fan expérience aux Etats-Unis

Drafts NBA et NFL : les rendez-vous de l’intersaison

La draft est l’événement clé de l’intersaison où les supporters découvrent les futures stars de la ligue. Pourquoi est-il autant médiatisé ? La draft version virtuelle sera-t-elle aussi intéressante ?

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Dans la nuit de mercredi à jeudi, les fans de NBA connaîtront le nom des jeunes pépites qui rejoindront leur équipe favorite. La draft c’est le gros rendez-vous de l’intersaison pour les fans de basket. Chaque année, la draft de la NBA rassemble en moyenne 3 millions de téléspectateurs. Pourquoi cet événement est-il si populaire ?

Chaque grande ligue américaine organise une draft annuelle. Pendant cette cérémonie, chaque équipe recrute ses rookies, jeunes joueurs issus d’équipes universitaires ou de ligues internationales. Dans cet article nous allons parler des efforts faits par la NFL et la NBA pour que leurs drafts respectives, soient aussi populaires auprès des fans. Comment ont-elles fait d’un événement non-sportif l’un des plus gros rendez-vous de l’année ?

Un événement qui réunit les fans de sport professionnel et de sport universitaire

Une grande cérémonie pour préparer la nouvelle saison

À l’occasion de la draft, les plus grands fans de sport américain se réunissent pour savoir quels joueurs leur équipe favorite va réussir à recruter. Ce rituel de passage a lieu lors de la cérémonie de la draft. C’est l’événement qui nous fait patienter en attendant le coup d’envoi de la nouvelle saison. A cette occasion, la ligue et ses franchises mettent en lumière leurs nouvelles recrues. Les fans se rassemblent entre supporters d’une même équipe pour célébrer les bons recrutements de leur équipe et se réconforter lorsqu’une équipe rivale les prive d’un athlète prometteur.

“Avec la cérémonie d’ouverture du Superbowl, la draft est le gros événement de la saison en NFL. Il nous faut 2 à 3 mois pour la préparer”

Mathieu Zagrodzki, Directeur du Business Development Europe chez The Famous Group

En 2019, à Nashville, le village de la draft de la NFL a accueilli 600 000 visiteurs

Un festival sportif

En NFL, la draft et le Superbowl sont les deux événements majeurs de l’année. En 2019, 47,5 millions de supporters ont suivi le recrutement des rookies derrière leur écran. 600 000 fans de football américain ont pris part à la fête organisée à Nashville. Ces supporters qui se sont déplacés dans la ville de la draft ont pu y assister dans un village NFL. Ils y ont trouvé des grands écrans dédiés à leur équipe et des animations autour de leur sport favori. En 2019, Tim McGraw, Dierks Bentley et Moon Taxi leur ont donné un concert.

“La draft c’est une sorte de festival sportif qui s’étale sur plusieurs jours. (…) Il y a des fans qui viennent de tout le pays pour assister à cet événement. C’est pour te dire leur attachement à leur équipe !”

Mathieu Zagrodzki, Directeur du Business Development Europe chez The Famous Group

Sur le village, les supporters pouvaient prendre part à la NFL Draft Experience. Ils pouvaient s’essayer à la Combine* et tester leur vitesse sur 40 yard et leur détente au saut vertical. Avant la cérémonie, des fans sont montés sur la scène de la draft avec un maillot de recrue de leur équipe favorite. Certains ont essayé le casque de leur équipe favorite. D’autres ont pris une photo avec le trophée du Superbowl. Enfin il était aussi possible de rencontrer des joueurs et des légendes de la NFL lors d’une séance de dédicaces. Ces expériences exclusives étaient entourées d’une tailgate party et d’espaces de jeux interactifs autour du football américain.

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La tailgate party des Browns lors de la draft 2017.

*La Combine est une journée d’évaluation les prospects en amont de la draft. Elle inclut des tests physiques et des rendez-vous avec les coachs.

Dans les coulisses de la draft de la NFL

Chaque année, The Famous Group collabore avec la NFL sur la Draft. Lors de notre dernière interview, Mathieu Zagrodzki nous a expliqué comment l’expérience de la draft est construite en temps normal et en période de COVID-19.

Mettre en lumière les nouvelles pépites de la ligue

Un système qui a pour but de préserver le suspense dans les ligues

La NBA, la NFL, la MLB et la NHL sont des ligues fermées. Quand une équipe finit une mauvaise saison elle ne descend pas en ligue inférieure. Le soir de la draft, les équipes choisissent tour à tour leurs recrues parmi les jeunes prospects. Les premiers à choisir ont donc accès aux meilleurs prospects. Les règles de la draft ont pour objectif de rééquilibrer le rapport de force entre les équipes dans la ligue. Les équipes les moins performantes lors de la saison précédente sont avantagées grâce au système de loterie qui décide de l’ordre dans lequel les équipes choisissent leurs joueurs.

Prenons l’exemple de la NBA. Lors de la loterie, les 14 premiers choix de la draft sont répartis parmi les 14 équipes qui ne sont pas qualifiées pour les playoffs. Cette loterie favorise la plus mauvaise équipe de la saison précédent : elle a 1 chance sur 4 d’obtenir le premier choix de la draft. En revanche, l’équipe la moins mauvaise parmi les non-qualifiées aux playoffs n’a que 5 chances sur 1000 d’obtenir le premier choix. En 2019, 4,43 millions de spectateurs ont suivi la loterie de la draft de la NBA.

Tout ce processus divertit les fans pendant des semaines. D’abord ils se demandent quelle franchise pourra choisir sa nouvelle recrue en premier. Une fois la loterie passée, ils se demandent quel joueur sera sélectionné par l’équipe qui dispose du premier choix. Chacun y va de ses prédictions et dessine sa mock draft : des pronostics sur les choix de chaque franchises. Chaque édition a son lot de surprises et d’enjeu. L’année dernière, Zion Williamson dominait largement la draft de la NBA. Les spéculations tournaient surtout autour du nom de la franchise qui recevrait le premier choix. Cette année, les profils des prospects sont plus équilibrés.

Un rite de passage hyper médiatisé

Les fans de sport universitaire peuvent suivre le parcours de leurs joueurs préférés de A à Z : préparation pour les tests physiques de la Combine, épreuves de la Combine, loterie de la draft et cérémonie de la draft. Le parcours des prospects anime les discussion dans les médias et entre les fans. Les joueurs sélectionnés parmi les premiers seront-ils à la hauteur ? Qui sera le meilleur rookie de l’année ? Quel rookie sous estimé prendra la ligue de court en réalisant une saison extraordinaire ?

La médiatisation de la draft permet de susciter très rapidement de l’intérêt pour les nouvelles recrues. Les ligues américaines l’ont très vite compris, chaque événement lié à la ligue peut intéresser les fans. Pendant l’intersaison il y a aussi la free agency, une forme de mercato. C’est une période très animée et intéressante pour les fans de ces ligues. Cependant, les fans n’ont pas de rendez-vous précis. La cérémonie de la draft, elle, rassemble les fans lors d’une cérémonie incontournable. Elle constitue un lien entre le sport universitaire et le sport professionnel.

Une draft virtuelle pour la NBA: à quoi peut-on s’attendre ?

Une première draft virtuelle pour la NBA

Fin juillet, la NBA a repris sa saison dans la bulle avec des murs de fans virtuels. L’expérience très interactive proposée aux fans a connu un franc succès.  En octobre dernier, la NBA et ESPN ont officiellement annoncé que la draft de 2020 serait virtuelle. Adam Silver et Mark Tatum, commissioners de la NBA, animeront la draft depuis les studios d’ESPN à Bristol dans le Connecticut. Les joueurs recrutés apparaîtront alors au fur et à mesure qu’ils seront sélectionnés par une équipe.

Les joueurs vont manquer l’excitation et le folklore de cette cérémonie unique durant laquelle on les récompense pour les efforts de toute une vie. Les supporters ne pourront pas se réunir pour célébrer les choix de leur équipe favorite. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y aura pas de spectacle. Si l’on en sait encore très peu sur le dispositif mis en place par la NBA, on peut se référer à ce qu’il s’est passé lors de la draft de la NFL.

Prendre exemple sur une excellente draft de la NFL

En quelques semaines, la NFL et The Famous Group ont organisé la première draft virtuelle. Du 23 au 25 avril, Roger Goodell, commissioner de la NFL, a animé la cérémonie de la draft depuis son salon. L’événement devait initialement avoir lieu à l’Allegiant Stadium de Las Vegas, la toute nouvelle enceinte des Raiders.

Même si les supporters, les joueurs et les officiels de la ligue n’étaient pas au même endroit, cette première draft virtuelle a été un beau moment de communion. Chaque équipe disposait de son espace de visio-conférence où apparaissaient ses fans. Les joueurs avaient reçu chez eux du matériel technique. Toutes les franchises leur ont envoyé une casquette et un maillot en prévision de leur sélection. On pouvait voir les jeunes joueurs rassemblés en famille et entre amis chez eux au moment où ils recevaient l’appel tant attendu. Après leur recrutement, ils enfilaient la casquette de leur nouvelle équipe et les présentateurs les interviewaient en direct.

Malgré son format virtuel, la draft de la NFL a connu une popularité record. L’événement a rassemblé 8,4 millions de téléspectateurs en moyenne et 55 millions sur trois jours. Les fans de sport étaient à l’affût après plus d’un mois sans compétition. La draft de la NBA réalisera-t-elle une si belle performance après une fin de saison en demie teinte ?

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La MLB a délocalisé un match dans un champ de maïs

La MLB a délocalisé un match dans un lieu unique dans l’Iwoa, sur le lieu de tournage du film mythique Field of Dreams.

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Le match Field of dreams de la MLB

En quête de nouveaux fans, la MLB a délocalisé le match entre les Yankees et les White Sox dans un lieu unique à Dyersville dans l’Iwoa, là où a été tourné le film mythique Field of Dreams sorti en 1989. L’événement a réussi à capter l’intérêt des fans en attente d’un nouveau souffle de la part de la ligue.

 

La MLB doit faire face au dynamisme des autres ligues

De toutes les ligues sportives du monde, la MLB demeure la plus ancienne encore en activité. Établie en 1903 à la suite de la fusion entre la National League et l’American League, cette institution illustre clairement le rêve américain, au même titre que les drive-ins et la route 66. Pourtant, à l’ère d’une consommation audiovisuelle en perpétuelle évolution et d’une pandémie internationale qui a frappé tous les pans de la société, l’intérêt des familles américaines pour les pitchers et les catchers semble s’effriter. La jeune génération juge en effet les matchs ennuyeux et trop longs (3 heures et 8 minutes en moyenne), les franchises sont concentrées dans 18 États seulement, tandis que le baseball peine encore à s’exporter à l’international malgré le succès de la tournée londonienne en 2019.

Face aux dynamiques des ligues rivales que sont la NFL et la NBA, le commissionner Rob Manfred se voit régulièrement critiqué pour son manque d’initiatives. Si plusieurs idées émergent, telles que des diffusions sur Facebook et Youtube, la publication d’un mode de jeu sur Minecraft ou l’unification des règles entre la National League et de l’American League, il est néanmoins difficile de satisfaire en même temps toutes les parties prenantes : fans, joueurs, propriétaires, et diffuseurs. Entre des souvenirs prospères et un avenir incertain, comment renouveler une ligue ancrée dans ses traditions ?

Un film iconique pour les fans de Baseball

Avec Kevin Costner en tête d’affiche, le film Field of Dreams conquiert le cœur de l’Amérique en 1989. Dans ce long-métrage adapté d’une nouvelle de W.P. Kinsella, l’acteur entend une mystérieuse voix qui le pousse à construire lui-même un terrain de baseball au beau milieu d’un champ de maïs. Au gré des péripéties, le personnage de fermier qu’il interprète va obtenir sa rédemption aux côtés d’Amy Madigan, Ray Liotta et Burt Lancaster. Au total, le film est resté à l’affiche pendant plus de huit mois avant d’être nominé aux Oscars l’année suivante. Au prisme du décor rural et du soupçon de magie porté à l’écran, Field of Dreams représente encore aujourd’hui la quintessence de la société américaine, toujours accompagnée d’un gant de baseball à la main.

 

Dans le cadre de son partenariat avec la compagnie d’assurance Geico, la MLB a donc décidé de réinterpréter le film mythique à la façon d’un sequel (la suite d’une œuvre). Ainsi, la ligue a programmé en 2019 un match de saison régulière à proximité du terrain utilisé pendant le tournage. Suite au chamboulement du calendrier lié à l’épidémie de Covid-19, l’événement a été reporté d’un an pour se tenir finalement le 12 août dernier. Ce sont donc les deux prestigieuses équipes des New York Yankees et des Chicago White Sox qui ont débarqué à Dyersville, une ville comptant 4.000 habitants, pour le plus grand bonheur des autochtones. En effet, seuls les résidents de l’Iowa ont été autorisés à acheter l’un des 8.000 billets mis en vente entre 1.014 et 2.133 dollars, et jusqu’à 4.200$ à la revente sur la plateforme Seatgeek.

Des animations et un décor atypique pour une rencontre de baseball

Avant la rencontre, différentes activités ont été proposées au public, à commencer par un champ de maïs transformé en labyrinthe. Le terrain original ainsi que la maison du film se sont transformés en musée pour faire naître un sentiment de nostalgie chez le visiteur, qui pouvait aussi survoler la propriété depuis des montgolfières. En plus d’une boutique souvenirs et de stands de restaurations, un mur d’échange de cartes de baseball a invité les collectionneurs à comparer leurs pièces fétiches. Enfin, à 150 mètres de là, un second terrain temporaire a donc été installé pour répondre aux normes actuelles de la MLB tout en reprenant le design iconique du Comiskey Park, le stade des White Sox de 1910 à 1990.

Le mur d'échanges de cartes de baseball lors du match Field of Dreams de la MLBMLB

Le mur d’échanges de cartes de baseball lors du match Field of Dreams de la MLB

En préambule du premier pitch, l’acteur du film, Kevin Costner est apparu au milieu des épis de maïs, une balle à la main, avant d’entamer un discours d’introduction au milieu du terrain. Derrière lui, les joueurs des deux équipes sont apparus dans des tenues spéciales imaginées pour l’occasion. Puis, Maddie Pope, native de l’Iowa et lauréate d’American Idol en 2018, a entonné le traditionnel hymne américain. En plus du public présent, ce sont pas moins de 5,9 millions de téléspectateurs qui ont zappé sur la chaîne Fox, ainsi que sur Fox Deportes pour les hispanophones, au début de rencontre : un record historique pour la chaîne, et une première depuis 2005 pour un match de saison régulière. Chacun a donc profité d’une production ambitieuse réalisée grâce à 36 caméras et plusieurs drones pour surplomber l’enceinte.

 

La MLB vient conforter sa place dans le cœur de la middle class américaine

Côté terrain, le spectacle a été à la hauteur de l’événement puisque les White Sox l’ont emporté à la toute fin de la neuvième manche après un home run de Tim Anderson. Pour satisfaire les fans encore déçus d’avoir manqué le show, des billets commémoratifs sont disponibles à la vente et le terrain est devenu jouable sur le jeu MLB The Show 21 depuis une récente mise à jour. La plateforme de streaming Peacock a quant à elle annoncé la production d’une série basée sur le film et écrite par Mike Schur, scénariste de The Office et Brooklyn Nine-Nine.

 

À la façon d’un Kevin Costner qui entend des voix, la MLB a su se lancer dans un pari fou en organisant le premier match de son histoire dans l’État de l’Iowa. Cette décision vient conforter sa place dans le cœur de la middle class américaine, adepte de valeurs telles que l’espoir et la persévérance. En plus de se rapprocher géographiquement des fans éloignés des stades, la délocalisation insolite de la rencontre a aussi permis à la ligue de créer l’événement au sein de son calendrier traditionnel. Face à ce succès populaire, la MLB a d’ores et déjà annoncé le renouvellement de l’opération, à savoir un match prévu le 10 août 2022 entre les Cincinnati Reds et les Chicago Cubs pour le #MLBatFieldofDreams.

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Pour le #KobyDay, les Lakers ont offert des cadeaux aux nouveaux-nés

Pour le #KobeDay, la franchise des Lakers a offert des cadeaux aux nouveaux-nés dans un hôpital de Los Angeles. 

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Pour le #KobyDay, les Lakers ont offert des cadeaux aux nouveaux-nés

Pour le #KobeDay, le jour commémoratif de la disparition de Kobe Bryant, les Lakers et UCLA Mattel Childrens ont offert des cadeaux aux enfants nés autour de ce 24 août. 

 

La date du 24 août (24/08) a été choisie pour le #KobeDay, pour commémorer la mémoire du légendaire joueur de basketball Kobe Bryant car ces chiffres correspondent aux deux numéros que Bryant a porté durant ses 20 années de joueurs NBA. Il est par ailleurs le premier joueur NBA de l’histoire a avoir deux maillots (deux numéros) retirés dans la même équipe.
De multiples attentions ont été réalisées cette journée mais l’une d’elles a particulièrement retenu notre attention. 

Des cadeaux pour les nouveaux-nés à l’hôpital 

Pour ce #KobeDay, la franchise des Lakers, ex-équipe de Bryant, a offert des cadeaux aux enfants nés récemment à l’hôpital UCLA Mattel Childrens de Los Angeles. 
Ainsi, chaque bébé né autour ce 24/08 a reçu un kit aux couleurs des Lakers marqué des numéros 8 et 24. 

 

 

À la maternité, les parents se sont vu remettre une carte personnalisée de l’identité du nouveau né, de la date de sa naissance, avec un message des Lakers. Accompagné de 3 t-shirts, un bonnet et une couverture pour nourrisson.

Un beau geste qui nous rappelle les actions réalisées du côté du FC Metz et de l’Atalanta Bergame en Italie pour créer du lien avec de futurs fans dès le berceau. 

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